Coronavirus : L’Europe regrette d’avoir sous-estimé l’Afrique

Condescendante et égocentriste, l’Europe a méprisé les solutions inventées par les pays africains pour lutter contre la pandémie de Covid-19. Jugée plus fragile, l’Afrique déplore pourtant bien moins de morts, souligne cette éditorialiste du Guardian, d’origine ghanéenne.

Vous vous souvenez de l’apocalypse qui était annoncée en Afrique si le Covid-19 s’y propageait ? Moi, oui. Beaucoup s’inquiétaient des répercussions de la pandémie dans les pays où la population est pauvre, où l’économie informelle est prépondérante mais difficile à réglementer et où les établissements de soins sont bien moins nombreux qu’au Royaume-Uni ou en Italie.

La crise liée au coronavirus a été marquée par des erreurs stratégiques et de jugement, ainsi que par des décès – autant de tragédies. Et personne ne sait quelle sera l’évolution de la pandémie : l’Afrique, comme le reste du monde, n’est pas encore tirée d’affaire. Mais parallèlement, de nombreux pays africains, ayant conscience que les dépistages et les hospitalisations à grande échelle n’étaient pas envisageables, ont dû se montrer plus créatifs.

45 morts au Sénégal, 39 000 au Royaume-Uni

Prenons en exemple les deux États africains où j’ai vécu, le Sénégal et le Ghana. Le Sénégal travaille sur un test dont le prix est évalué à 1 dollar par patient et qui doit, en moins de dix minutes, détecter si la personne est contaminée par le coronavirus ou l’a été grâce à un prélèvement salivaire. Difficile de définir précisément l’écart de prix avec les tests réalisés au Royaume-Uni, mais ces derniers reposent souvent sur la réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour détecter le virus et coûtent des centaines de dollars. Et je peux témoigner qu’une brochure glissée sous ma porte à Londres vendait un kit de dépistage à domicile pour 250 livres [183 889 Francs CFA].

Le Sénégal est en bonne position car sa planification de la réponse à Covid-19 a commencé sérieusement en janvier, dès la première alerte internationale sur le virus. Le gouvernement a fermé les frontières, a lancé un plan complet de recherche des contacts et, parce qu’il s’agit d’une nation de ménages à occupations multiples, a offert un lit pour chaque patient atteint de coronavirus dans un hôpital ou un établissement de santé communautaire.En conséquence, cette nation de 16 millions d’habitants n’a fait que 30 morts. Chaque décès a été reconnu individuellement par le gouvernement et des condoléances ont été adressées à la famille.

Vous pouvez vous permettre de voir chaque décès comme une personne lorsque les chiffres sont à ce niveau. À chacune de ces étapes, le Royaume-Uni a fait le contraire et fait maintenant face à plus de 35 000 morts.Le Ghana, avec une population de 30 millions d’habitants, a un nombre de morts similaire à celui du Sénégal, en partie à cause d’un vaste système de recherche des contacts, utilisant un grand nombre d’agents de santé communautaires et de bénévoles, et d’autres techniques innovantes telles que le «test de piscine», en lesquels plusieurs échantillons de sang sont testés puis suivis en tant que tests individuels uniquement si un résultat positif est trouvé. Les avantages de cette approche sont actuellement étudiés par l’Organisation mondiale de la santé.

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À travers le continent africain, le manque d’accès à des produits pharmaceutiques coûteux, sans parler d’un manque de confiance historique bien fondé, a alimenté l’intérêt de savoir si les remèdes à base de plantes traditionnelles ont quelque chose à offrir. Une plante en particulier – Artemisia annua, ou absinthe douce, qui appartient à la famille des marguerites – attire particulièrement l’attention après que le président de Madagascar, Andry Rajoelina, a déclaré que c’était un «remède» contre le Covid-19.

Cela peut sembler Trumpant, et l’OMS a averti que de nouveaux essais sont nécessaires avant de pouvoir être préconisé comme traitement de la maladie. Mais j’ai contacté le respecté Max Planck Institute of Colloids and Interfaces en Allemagne, qui mène actuellement des essais cliniques sur une autre race de la même plante, dans ce cas cultivée dans le Kentucky.

Cette variété spécialement développée et plus puissante d’absinthe douce est testée sur des cellules pour déterminer son efficacité dans la lutte contre les infections à coronavirus et les résultats jusqu’à présent, me dit le directeur de l’Institut, le professeur Peter Seeberger, sont «très intéressants». Des essais cliniques humains devraient suivre.

Plus de 20 pays africains ont déjà commandé la version malgache, un vote de confiance pour Rajoelina, qui a pris l’habitude de se présenter aux réunions et aux apparitions télévisées avec une bouteille d’une boisson aux herbes brune faite à partir de la plante, vantant ses avantages.

La raison pour laquelle vous n’en avez probablement pas entendu parler, dit-il, est à cause des attitudes condescendantes envers l’innovation africaine. “Si c’était un pays européen qui avait réellement découvert ce remède, y aurait-il tant de doute?” il a demandé à la télévision française. “Je ne pense pas.”

Les scientifiques devront dire si son «remède» fonctionne réellement (parmi ceux qui réclament de meilleures preuves de sa sécurité et de son efficacité se trouve la propre Académie nationale de médecine de Madagascar). Mais sur les attitudes eurocentriques, il a raison. Le continent africain a une histoire brillante d’innovation pour sortir des problèmes – il suffit de voir comment l’argent mobile et les fintech en ont fait l’une des régions les plus informées du monde.

Il a été bien documenté comment une attitude condescendante envers l’Asie de l’Est a permis aux pays européens d’être surpris par la propagation de cette maladie. Maintenant, un état d’esprit similaire semble établi pour s’assurer que nous n’apprenons pas les leçons que l’Afrique a à offrir pour le surmonter.

Lire l’original

Par Afua Hirsch

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