Cameroun : l’État islamique monte en puissance après la mort de Shekau

Depuis que la crise de Boko Haram est devenue régionale en 2013, les communautés du Cameroun, du Tchad et du Niger ont subi les conséquences de l'extrémisme violent. Tout comme au Nigeria où l'insurrection a débuté, les pays entourant le lac Tchad ont servi de refuge aux combattants de Boko Haram de différentes factions.

La mort en mai d’Abubakar Shekau, chef de la faction Jama’atu Ahlis Sunna Lidda’awati wal-Jihad (JAS), a changé la dynamique. Elle a donné l’occasion à l’État islamique (EI) de consolider son pouvoir dans la région par le biais d’une faction rivale de Boko Haram – la branche d’Afrique de l’Ouest de l’État islamique Cela détériore la sécurité des personnes et des biens dans la région de l’Extrême-Nord du Cameroun.

Le premier changement constaté est une diminution des attaques contre les civils dans les régions du Cameroun touchées par l’insurrection au cours des dernières semaines. Selon le suivi des incidents par l’Institut d’études de sécurité et l’organisation non gouvernementale camerounaise Association Sembe, 16 incidents en moyenne ont été enregistrés chaque mois entre mars et mai 2021. Les civils étaient les cibles de la plupart d’entre eux.

En juin, ce chiffre est tombé à deux attaques contre l’armée – sans aucun civil impliqué. L’une d’elles, revendiquée par l’État islamique en Afrique de l’Ouest., visait la base militaire de Sandawadjiri, dans la région de l’Extrême-Nord Mayo-Sava. L’autre était une tentative des insurgés de pénétrer à Amchide qui a été repoussée par l’armée camerounaise. On ne sait pas exactement quelle faction a mené cet assaut.

Avant la mort de Shekau, la présence de l’État islamique en Afrique de l’Ouest au Cameroun était limitée aux communautés situées autour du lac Tchad, dans les divisions de Logone et de Chari. La JAS opérait principalement dans les divisions Mayo-Tsanaga et Mayo-Sava, toutes deux situées le long des Monts Mandara.

Le récent changement de cibles pourrait avoir de nombreuses explications. Les miliciens qui luttent contre Boko Haram pensent que l’État islamique en Afrique de l’Ouest a négocié avec les commandants locaux pour prendre le contrôle des anciennes zones dominées par la JAS. Ces commandants ont pu être persuadés d’adopter l’approche d’État islamique en Afrique de l’Ouest. consistant à cibler les bases militaires et les troupes de la Force multinationale mixte plutôt que les civils.

C’est un élément bien connu de la doctrine de l’État islamique en Afrique de l’Ouest. Le groupe vise à établir un nouveau contrat social avec les communautés en se présentant comme une alternative à l’État. Il s’agit également d’un changement par rapport à l’utilisation excessive de la force par Shekau contre les populations civiles, y compris les musulmans. Une tendance apparente depuis la mort de Shekau est la diminution de la menace qui pèse sur les civils, notamment les musulmans.

Le nombre d’attaques a encore augmenté ce mois-ci, avec neuf enregistrées au 19 juillet. Huit d’entre elles visaient l’armée et sont soupçonnées d’avoir été menées par l’État islamique en Afrique de l’Ouest. Cinq agressions ont eu lieu dans les divisions Mayo-Sava et Logone et Chari, et une dans le Mayo-Tsanaga. La seule attaque liée à des civils était une tentative d’enlèvement, qui a été déjouée par l’armée camerounaise.

L’efficacité de l’action des militaires et des groupes d’autodéfense pourrait également expliquer la baisse des attaques contre les civils. Ces forces de sécurité étatiques et non étatiques ont éliminé plusieurs cellules et commandants de Boko Haram. En outre, le convoi de l’État islamique en Afrique de l’Ouest peut être plus facile à suivre que les combattants de la JAS qui se glissaient souvent dans les communautés sans être remarqués.

L’État islamique en Afrique de l’Ouest utilise la propagande pour gonfler sa menace et ses succès. Après l’attaque du camp de la Force multinationale mixte à Sandawadjiri en juin, l’État islamique en Afrique de l’Ouest a annoncé avoir tué 26 soldats. La Force multinationale mixte a réfuté cette affirmation, ne signalant aucune perte et un seul blessé. L’État islamique en Afrique de l’Ouest a également affirmé avoir saisi une grande quantité d’armes et de munitions, contredisant à nouveau l’affirmation de la Force multinationale mixte   selon laquelle seules deux mitrailleuses et quelques paquets de munitions ont été pris.

#ctaText??#  Cameroun : Gendarmes décapités dans une attaque

Après une attaque contre le camp militaire de Kerawa, à la frontière du Nigeria, l’État islamique en Afrique de l’Ouest a affirmé avoir tué trois soldats. Mais des sources locales indiquent qu’un seul soldat a été blessé. L’utilisation de la propagande pour exagérer les succès contre l’armée n’est pas rare pour les groupes extrémistes violents. Le JAS a également utilisé cette stratégie.

Avant même la crise de Boko Haram, les régions du Nord et de l’Extrême-Nord étaient les plus pauvres du Cameroun. La réduction des attaques contre les civils, l’intensification des attaques contre les forces militaires et l’exagération des succès remportés sont les principales caractéristiques des attaques de l’ État islamique en Afrique de l’Ouest dans l’Extrême-Nord du Cameroun depuis la mort de Shekau. Mais ce ne sont que les premiers jours.

Selon certaines informations, l’État islamique en Afrique de l’Ouest met en place une structure de gouvernance élaborée pour le bassin du lac Tchad. Il semble également que l’un des nouveaux commandants du groupe sera chargé de couvrir les régions du Nord et de l’Extrême-Nord du Cameroun. Ces nominations sont récentes, et les détails de la stratégie de l’État islamique en Afrique de l’Ouest pour la région et ses conséquences sur le terrain restent flous.

Une tendance apparente est la diminution de la menace pour les civils, en particulier les musulmans. Permettre aux civils de poursuivre leurs activités de subsistance, puis taxer ces activités est un pilier de la stratégie de l’État islamique.

Les entités étatiques, les militaires et les acteurs humanitaires courent un risque accru car ils sont en concurrence avec le programme de l’État islamique en Afrique de l’Ouest visant à « gagner les cœurs et les esprits » des communautés. La pénurie de services publics dans le Nord et l’Extrême-Nord constitue un terrain fertile pour les plans de l’État islamique en Afrique de l’Ouest. Même avant la crise de Boko Haram, la région était la plus pauvre du Cameroun et la plus éloignée des centres économiques et politiques de Yaoundé et Douala.

Des forums locaux de médiation des conflits sont nécessaires pour empêcher les responsables de l’État islamique en Afrique de l’Ouest de jouer ce rôle. Plusieurs projets de développement inachevés dans ces régions comprennent l’électrification rurale, la construction et l’entretien d’écoles, de routes, de centres multimédias, d’hôpitaux et d’infrastructures pour d’autres équipements sociaux. Cela rend les communautés plus réceptives aux avancées de l’État islamique en Afrique de l’Ouest.

Pour priver l’État islamique en Afrique de l’Ouest de ce terreau, les gouvernements locaux et nationaux du Cameroun, notamment dans le Nord et l’Extrême-Nord, doivent améliorer la présence de l’Etat dans ces régions. La coopération entre le gouvernement et les communautés pourrait encourager les habitants à résister aux ouvertures des extrémistes violents. Des forums locaux de médiation des conflits sont également nécessaires pour empêcher les responsables de l’État islamique en Afrique de l’Ouest d’assumer ce rôle.

Le risque accru pour les acteurs internationaux de l’humanitaire et du développement menace les efforts de stabilisation. Il pourrait être utile d’accroître la participation des acteurs locaux ayant l’expérience du soutien aux moyens de subsistance des communautés dans les environnements touchés par les conflits. Les médias doivent également se méfier des tactiques de propagande de l’État islamique en Afrique de l’Ouest pour éviter d’amplifier ses récits exagérés. Les rapports doivent être confirmés par de multiples sources, y compris les forces de sécurité et les témoins oculaires.

Bien que l’État islamique en Afrique de l’Ouest ne concentre pas nécessairement ses attaques sur les communautés, cela peut changer lorsqu’une communauté est soupçonnée de collaborer avec les agents de l’État. Le gouvernement camerounais doit agir rapidement pour empêcher l’État islamique en Afrique de l’Ouest de consolider son pouvoir et sa présence.

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