L’Afrique de l’Ouest et la Turquie nouent de nouvelles relations en matière de sécurité

L'expansion rapide de la Turquie en Afrique est riche d'enseignements pour les pays de la région qui cherchent à diversifier leurs partenariats.

La Turquie n’est pas un nouvel acteur en Afrique, mais elle est de plus en plus importante. Sa présence en Afrique de l’Ouest a suscité une grande attention et même des inquiétudes. Les discussions sur une politique gagnant-gagnant et des partenariats égaux semblent positives, d’autant plus que les collaborations existantes en matière de paix et de sécurité, comme avec la France, n’ont pas donné les résultats escomptés.

L’ouverture d’Ankara au continent a débuté officiellement en 1998, mais le véritable travail a commencé plus tard, lorsque la Turquie a annoncé l’année de l’Afrique en 2005. Depuis lors, le président Recep Tayyip Erdoğan s’est rendu plus de 40 fois en Afrique, et trois sommets Turquie-Afrique ont encadré la coopération économique et politique. De nombreuses visites de niveau présidentiel à destination et en provenance du pays ont été effectuées, et 43 ambassades ont été créées, notamment en Afrique de l’Ouest.

Après avoir renforcé sa présence en Afrique de l’Est et consolidé son influence politique et militaire en Afrique du Nord, Ankara étend son influence politique, économique et militaire à travers le continent. L’Afrique de l’Ouest a été au cœur de la décision de la Turquie de transformer son soft power en influence politique et sécuritaire lors de la crise libyenne. La politique d’Ankara en Afrique de l’Ouest est façonnée par les enseignements tirés de ses relations avec l’Afrique en général et de son approche de la Libye.

La politique étrangère de la Turquie est davantage tournée vers l’extérieur depuis le printemps arabe de 2010. L’Afrique du Nord a toujours fait partie de la sphère d’influence sociale et culturelle turque. La crise géopolitique en Méditerranée orientale, le double jeu perçu de la France en Libye et la position des pays du Golfe sur la Libye ont offert à la Turquie l’occasion de s’impliquer plus activement.

La politique d’Ankara en matière d’Afrique de l’Ouest est façonnée par les leçons tirées de ses relations avec l’Afrique et avec la Libye

La coopération militaire de la Turquie avec plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest et du Sahel vise à obtenir leur soutien pour résoudre la crise libyenne. Certains signes indiquent que le faible intérêt porté à l’initiative africaine de la Turquie par des États cruciaux comme l’Éthiopie et le Nigeria est en train de changer.

En mars 2018, la Turquie a soutenu la force conjointe du G5 Sahel avec une contribution de 5 millions de dollars US pour renforcer la lutte contre le terrorisme. En 2020, Ankara a signé un accord de coopération militaire avec le Niger avec une possible ouverture d’une base militaire à l’avenir. La même année, la Turquie a signé un pacte de défense avec le Nigeria, et des discussions sur l’approfondissement des relations ont eu lieu lors de la visite d’État d’Erdoğan au Nigeria en octobre 2021.

De même, la coopération militaire avec plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest existe à différents niveaux, y compris l’éducation et la formation du personnel militaire. La Turquie a signé des accords de coopération militaire avec le Togo en août 2021 et le Sénégal en février 2022. Cela pourrait marquer le début d’une nouvelle ère dans les relations de sécurité entre Ankara et l’Afrique de l’Ouest.

La politique africaine de la Turquie mêle des éléments de soft power et de hard power. En plus de contribuer à la lutte contre le terrorisme, Ankara investit dans l’Agence turque de coopération et de coordination (TİKA) pour s’attaquer aux moteurs économiques et sociaux de l’extrémisme violent en Afrique de l’Ouest. La TİKA dispose de 22 bureaux de coordination sur le continent et gère des projets dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest, dont le Sénégal, le Tchad, le Niger et le Togo.

Les États africains s’intéressent désormais à l’achat d’équipements militaires, notamment de drones, auprès de la Turquie

De même, la fondation turque Maarif possède désormais des écoles dans 26 pays africains, dont le Gabon, la Gambie, la Guinée, le Mali, la Mauritanie, le Niger, le Sénégal, la Sierra Leone, le Soudan, la Tunisie et le Tchad.

Trois dimensions expliquent les relations de la Turquie avec l’Afrique. La première est le commerce et l’économie. Le commerce entre la Turquie et les pays africains est passé de 5 à 25 milliards de dollars après 1998, et 43 conseils d’affaires turcs ont été créés sur le continent.

Le second est d’ordre politique. Par rapport à 2005, les relations avec l’Afrique sont montées en flèche. Bien que la plupart des interactions soient bilatérales, Ankara collabore avec des organisations telles que l’Union africaine, la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest et l’Autorité intergouvernementale pour le développement. Lors du dernier sommet Turquie-Afrique, pas moins de 16 chefs d’État et 102 ministres étaient présents.

La troisième dimension est la sécurité. Ankara se positionne comme un acteur politico-sécuritaire depuis son implication en Somalie en 2011. Ces dernières années, les États africains se sont montrés de plus en plus intéressés par l’achat d’équipements militaires turcs, notamment ses drones plus abordables, ajoutant une nouvelle caractéristique aux relations.

Pour beaucoup, la Turquie semble être en concurrence avec des partenaires internationaux déjà actifs en Afrique de l’Ouest

Les drones turcs ont été déployés avec succès dans divers conflits, notamment la guerre Azerbaïdjan-Arménie, la Libye, l’Éthiopie et récemment l’Ukraine. En novembre 2021, le Niger a signé un contrat d’armement prévoyant l’acquisition de drones Bayraktar TB2.

Pour beaucoup en Afrique de l’Ouest, Ankara semble entrer en concurrence avec des partenaires internationaux déjà actifs dans la région. En raison de sa rivalité avec la France au sujet de la Libye et de la crise en Méditerranée orientale, les tensions se sont accrues en Afrique de l’Ouest entre la Turquie et la France, rendant les partenaires européens de la région réticents à travailler avec la Turquie.

La puissance économique et militaire d’Ankara n’est peut-être pas comparable à celle des pays occidentaux et de la Chine. Mais l’engagement de la Turquie en Afrique a montré comment un pays de taille moyenne peut établir des relations à partir de rien en peu de temps et s’imposer comme un acteur clé dans divers pays.

À l’heure où l’intérêt et l’implication de la communauté internationale en Afrique de l’Ouest augmentent, les pays de la région qui cherchent à diversifier leurs partenariats peuvent tirer des enseignements de l’expansion rapide de la Turquie en Afrique.

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