L’Afrique connaît la plus importante baisse des cas de COVID-19

L'Afrique connaît sa plus longue baisse des infections au COVID-19 depuis le début de la pandémie. Les cas hebdomadaires enregistrés ont diminué au cours des 16 dernières semaines, tandis que les décès ont diminué au cours des huit dernières semaines.

Les infections, dues en grande partie à la quatrième vague pandémique provoquée par Omicron, sont passées d’un pic de plus de 308 000 cas hebdomadaires au début de l’année à moins de 20 000 au cours de la semaine se terminant le 10 avril 2022. Au cours de la semaine écoulée, environ 18 000 cas et 239 décès ont été enregistrés, soit une baisse de 29 % et 37 % respectivement par rapport à la semaine précédente. Ce faible niveau d’infection n’a pas été observé depuis avril 2020, aux premiers stades de la pandémie en Afrique.

La précédente plus longue baisse des infections au COVID-19 en Afrique a été enregistrée entre le 1er août et le 10 octobre 2021. Actuellement, aucun pays n’est témoin d’une résurgence du COVID-19. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) considère qu’un pays est en résurgence lorsqu’il enregistre une augmentation de 20 % des cas pendant au moins deux semaines consécutives et que l’augmentation enregistrée d’une semaine sur l’autre est supérieure de 30 % ou plus au pic d’infection hebdomadaire le plus élevé atteint précédemment.

“Malgré la diminution des infections, il est essentiel que les pays restent vigilants et maintiennent les mesures de surveillance, y compris la surveillance génomique, afin de détecter rapidement les variantes du COVID-19 en circulation, d’améliorer le dépistage et d’intensifier la vaccination”, a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique. “Le virus étant toujours en circulation, le risque d’apparition de nouveaux variants potentiellement plus mortels demeure, et les mesures de lutte contre la pandémie sont essentielles pour réagir efficacement à une recrudescence des infections.”

Avec l’approche de la saison froide dans l’hémisphère sud, de juin à août, le risque d’une nouvelle vague de nouvelles infections est élevé. Les précédentes vagues pandémiques en Afrique ont souvent coïncidé avec des températures plus basses, lorsque les gens restent le plus souvent à l’intérieur et dans des espaces mal ventilés.

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En outre, de nouvelles variantes peuvent avoir un impact sur l’évolution de la pandémie. Au Botswana et en Afrique du Sud, les chercheurs poursuivent l’analyse des nouvelles sous-lignées de la variante Omicron récemment détectée dans ces pays afin de déterminer si elles sont plus infectieuses ou virulentes. Les BA.4 et BA.5 identifiés dans les deux pays d’Afrique australe ont également été confirmés en Belgique, au Danemark, en Allemagne et au Royaume-Uni.

Actuellement, aucune différence épidémiologique significative n’est observée entre les nouvelles sous-lignées et les sous-lignées connues de la variante Omicron, qui comprennent les sous-lignées BA.1, BA.2 et BA.3.

Avec le recul des infections, plusieurs pays africains assouplissent les mesures clés du COVID-19, telles que la surveillance et la quarantaine, ainsi que les mesures de santé publique, notamment le port de masques et la mise en place de bandes lors de rassemblements de masse.

Sur la base des directives techniques actuelles de l’OMS, l’Organisation exhorte les pays à peser les risques et les avantages lorsqu’ils assouplissent les mesures relatives au COVID-19, en tenant compte de la capacité de leurs systèmes de santé, de l’immunité de la population au COVID-19 et des priorités socio-économiques nationales. Des systèmes doivent être mis en place pour rétablir rapidement les mesures si la situation épidémiologique s’aggrave.

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