Comment l’Afrique fait les frais de la tempête parfaite de l’huile de palme

Le stand de Djeneba Belem à Abidjan, où elle vend des gâteaux aux haricots frits, est à mille lieues de la guerre qui fait rage en Ukraine. Mais son commerce est désormais à la merci d’une conséquence inattendue : la flambée des prix de l’huile de palme.

“Je ne voulais même plus vendre parce que je me suis dit que si le prix de l’huile avait augmenté à ce point, qu’est-ce que j’allais gagner ?”, dit-elle en remuant une fournée de gâteaux à son étalage de rue dans la capitale commerciale ivoirienne, située sur la lagune.

Ni la Russie ni l’Ukraine ne produisent d’huile de palme, une denrée tropicale, mais l’invasion de Moscou a eu des répercussions sur l’économie mondiale actuelle, qui est étroitement interconnectée.

Le conflit a contribué à propulser les prix de l’huile de palme – omniprésente dans les plats africains, du riz jollof nigérian aux bananes collantes alloco ivoiriennes – à des niveaux record qui, selon les experts, vont aggraver la crise du coût des aliments et pénaliser les plus pauvres.

Ces bouleversements ont poussé le principal exportateur d’huile de palme, l’Indonésie, à interdire certaines exportations ces derniers jours, dans le but de contenir les prix intérieurs. Un haut fonctionnaire du gouvernement a déclaré mardi que l’interdiction pourrait être élargie. en savoir plus

“Nous n’avons jamais vraiment testé ce genre de situation”, a déclaré James Fry, fondateur du cabinet de conseil en matières premières agricoles LMC International. “Ce seront les plus pauvres des grands pays ou des pays d’Afrique qui devront presque certainement en faire les frais.”

En effet, en Afrique subsaharienne, les dépenses alimentaires représentent déjà 40 % des dépenses de consommation des ménages, la proportion la plus élevée de toutes les régions du monde, et plus du double des 17 % consacrés à l’alimentation dans les économies avancées.

Alors que les prix augmentent rapidement dans tous les secteurs, y compris celui du carburant, et que des dizaines de millions d’Africains sont déjà poussés dans l’extrême pauvreté par la pandémie, la flambée des prix de l’huile de palme obligera de nombreuses personnes à faire des choix difficiles.

Lucy Kamanja, consultante dans le secteur de la beauté à Nairobi, la capitale du Kenya, a déclaré que l’augmentation de 90 % de l’huile de cuisson à base de palme l’a obligée à réduire sa consommation de fruits et de produits ménagers essentiels.

“Je suis très inquiète. Je ne sais pas où nous allons, car le prix de la nourriture a presque doublé”, a-t-elle déclaré. “La personne ordinaire […] Je ne sais pas comment nous allons survivre”.

Avant même le déclenchement des combats en Ukraine, l’inflation était devenue une préoccupation mondiale. Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), les prix des produits alimentaires de base ont augmenté de plus de 23 % l’année dernière, soit le rythme le plus rapide depuis plus de dix ans.

En mars, l’indice mondial des prix de la FAO pour la viande, les produits laitiers, les céréales, le sucre et les huiles a atteint son plus haut niveau depuis sa création en 1990, après un “bond de géant” de 12,6 % par rapport à février.

Les huiles de cuisson ont été parmi les produits les plus durement touchés.

La sécheresse a décimé les exportations d’huile de soja en Argentine et la production de colza au Canada. Le mauvais temps en Indonésie et les restrictions à l’immigration liées au COVID en Malaisie ont réduit la production d’huile de palme et provoqué des pénuries de main-d’œuvre dans les plantations. en savoir plus

“Le seul point positif, d’une certaine manière, a été le tournesol”, a déclaré Fry de LMC.

Puis la Russie a envoyé son armée en Ukraine en février, perturbant les expéditions de la région de la mer Noire, qui représente 60 % de la production de tournesol et plus des trois quarts des exportations, et anéantissant une part énorme de l’offre mondiale.

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Comme si cela ne suffisait pas, les prix élevés du pétrole brut – une autre conséquence de la guerre – ont ajouté une pression supplémentaire sur les approvisionnements en huile végétale en augmentant la demande de biocarburants.

“On ne pourrait presque pas inventer à quel point la situation a été mauvaise”, a ajouté M. Fry. “Nous avons vraiment eu presque une tempête parfaite”.

Le 9 mars, environ deux semaines après l’invasion de la Russie, le contrat sur l’huile de palme brute de Malaisie, qui sert de référence mondiale, a atteint le niveau record de 7 268 ringgits (1 718 dollars) la tonne, soit près du double du prix de l’année précédente.

Le contrat, qui a bondi de plus de 9 % mercredi, a maintenant augmenté de près de 50 % cette année.

Tradition culinaire mise à part, le choix de l’huile de palme a également été un choix économique pour de nombreux pays pauvres, étant donné qu’elle a toujours été la moins chère des principales huiles végétales.

Ces derniers temps, cependant, les données de la Banque mondiale montrent qu’elle a rattrapé ses rivales, en particulier l’huile de soja et de tournesol.

En mars, pour la première fois, elle est devenue temporairement la plus chère des quatre principales huiles comestibles en Inde, considérée comme un indicateur mondial des prix, ce qui signifie que l’époque où l’huile de base de l’Afrique était toujours la moins chère pourrait être révolue.

Si cette situation met à rude épreuve les nerfs et les budgets de millions d’Africains, comme Kamanja à Nairobi et Belem à Abidjan, elle présente également certaines opportunités sur le continent.

Près de deux douzaines de pays africains cultivent le palmier à huile sur près de 6 millions d’hectares de terres, et le secteur est un important employeur agricole de travailleurs qui devraient voir leurs revenus augmenter.

Sylvain N’Cho dirige une usine de palmiers à huile à une heure à l’est d’Abidjan et estime que ses revenus ont augmenté d’environ 20 % au cours de l’année écoulée.

“Nous ne sommes pas les seuls à profiter de l’augmentation des prix de l’huile de palme. Une partie va aux agriculteurs”, dit-il alors que de lourdes machines chargent des grappes de fruits de palmiers rouges sur un tapis roulant.

Jérôme Kanga, qui exploite deux hectares près de la ville ivoirienne d’Adiake, a déclaré qu’il était déçu par les prix qu’il obtenait lorsqu’il a commencé à produire il y a trois ans.

“Mais depuis décembre, et surtout en février et mars, c’est plus intéressant. Il y a eu une augmentation d’environ 20 %”, a-t-il déclaré.

Pourtant, le nombre de personnes qui prennent de l’avance est dérisoire par rapport à ceux qui subissent la pression.

L’Afrique consomme beaucoup plus d’huile de palme qu’elle n’en produit sur un marché mondial dominé par l’Asie du Sud-Est. Même en Côte d’Ivoire, l’un des rares exportateurs nets d’huile de palme, M. N’Cho a admis que les consommateurs allaient souffrir.

“S’il y a une augmentation là-bas, il y a systématiquement une augmentation sur le marché local”, a-t-il déclaré.

Les nations africaines ont importé près de 8 millions de tonnes d’huile de palme en 2020, selon la FAO, dernière année pour laquelle des données sont disponibles. Le Nigeria, premier importateur du continent, a expédié plus de 1,2 million de tonnes d’huile de palme. Le Kenya en a importé pour près de 830 millions de dollars.

Ann Obanih, qui tient un petit magasin d’alimentation à Lagos, au Nigeria, a déclaré que le prix de l’huile de palme rouge raffinée qu’elle achète pour la revendre a augmenté d’environ 20 % au cours du seul mois dernier.

“Tout le monde se plaint, comme si c’était nous qui ajoutions l’argent. Nous vendons comme nous l’avons acheté”, ajoute cette mère de six enfants. “Je ne sais même pas comment cuisiner sans huile de palme”.

Avec Reuters

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