Biden envoie à l’Ukraine des milliards de dollars d’armes qu’elle ne peut pas utiliser correctement.

Kiev ne peut pas entretenir et réparer les armes complexes des États-Unis et de l'OTAN - si elles se cassent, elles sont inutilisables.

Après avoir harcelé les États-Unis et d’autres membres de l’OTAN pendant des semaines au sujet de son besoin d’armes lourdes pour se défendre contre l'”opération militaire spéciale” en cours de la Russie, le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, semble avoir vu son souhait exaucé. Le 28 avril, le Congrès américain a adopté une loi qui redonne vie à une loi datant de la Seconde Guerre mondiale, permettant aux États-Unis de fournir rapidement des armes à l’Ukraine sous forme de prêt.

Par un vote de 417 voix contre 10, la Chambre des représentants a envoyé la loi révisée, vieille de 80 ans, sur le bureau du président Joe Biden, où il devrait la signer (le Sénat américain avait auparavant adopté la loi à l’unanimité).

“L’adoption de cette loi a permis à la Grande-Bretagne et à Winston Churchill de continuer à se battre et de survivre aux bombardements fascistes nazis jusqu’à ce que les États-Unis puissent entrer en guerre”, a déclaré le représentant Jamie Raskin, un démocrate du Maryland qui a été à l’avant-garde de la législation anti-russe au fil des ans. “Le président Zelensky a déclaré que l’Ukraine avait besoin d’armes pour subvenir à ses besoins, et le président Biden a répondu à cet appel.”

L’action du Congrès fait suite à l’approbation par le président Biden d’une aide militaire supplémentaire de 33 milliards de dollars, qui s’ajoute aux près de 3 milliards de dollars déjà fournis à l’Ukraine depuis le début du conflit avec la Russie. Alors que la plupart des livraisons d’armes précédentes portaient sur des armes légères telles que des missiles antichars et des systèmes de défense aérienne portables, le nouveau programme d’aide met l’accent sur les armes lourdes, telles que des obusiers et des véhicules de combat blindés, dont l’Ukraine a besoin pour remplacer le matériel détruit ou endommagé au cours des combats.

Méfiez-vous de ce que vous souhaitez.

On attribue au général Omar Bradley, célèbre commandant militaire américain de la Seconde Guerre mondiale, qui savait plus d’une chose ou deux sur la façon de tuer les nazis, la phrase suivante : “Les amateurs parlent de stratégie, les professionnels parlent de logistique”. Pour chaque pièce d’équipement lourd que l’armée ukrainienne est sur le point de recevoir dans le cadre de cette infusion massive d’aide militaire fournie par les États-Unis, il y a la réalité tacite mais critique de la question de la maintenance et de la durabilité. En termes simples, s’il est cassé, vous ne pouvez pas l’utiliser. Et les équipements militaires se cassent – fréquemment – surtout lorsqu’ils sont soumis aux contraintes et au stress du combat moderne incessant.

Prenez l’exemple de l’obusier tracté M777 de 155 mm que les États-Unis fournissent à l’Ukraine – environ 90 au total. Destiné à remplacer, de manière légère et facilement transportable, l’obusier M198 utilisé par l’armée américaine et les Marines du milieu des années 1980 au milieu des années 2000, il a été conçu en faisant des sacrifices pour réduire son poids, ce qui, dans les conditions de combat, a entraîné “de graves problèmes de fatigue du métal, d’instabilité lors du tir et de dommages causés par le recul qui sont rapidement devenus apparents”, selon une fiche d’information sur le système. Nombre des problèmes rencontrés par le M777 tournent autour des matériaux utilisés pour sa production. “L’utilisation du titane au lieu de l’acier pose de nombreux problèmes”, note la fiche d’information, “enracinés dans le fait que, bien qu’il soit aussi solide, les alliages de titane sont beaucoup moins flexibles (ce qui les rend plus sujets à la fatigue du métal)”. En outre, la fiche d’information conclut que “cette pièce d’artillerie est trop légère pour les puissantes munitions de 155 mm. Plus une arme est légère et tire un projectile et une charge propulsive donnés, plus son recul est violent. Il en résulte que les mécanismes d’absorption du recul du M777 s’usent dangereusement vite dans les conditions de combat.”

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L’expérience de l’armée américaine au National Training Center, à Fort Irwin, en Californie, montre que l’efficacité au combat d’une unité d’artillerie équipée de M777 commence à se dégrader autour du quatrième jour d’opérations, principalement en raison de problèmes de maintenance. Sans solution, une unité équipée de M777 peut se retrouver totalement inefficace au combat en une semaine. La solution de l’armée américaine – une maintenance intensive sur le terrain soutenue par le déploiement à l’avant de pièces de rechange essentielles et de personnel hautement qualifié – ne peut être réalisée que par des unités formées à cet effet et disposant de l’infrastructure logistique nécessaire.

L’armée ukrainienne, qui suit une formation sur le système M777 au centre d’entraînement de l’armée américaine à Grafenwoehr, en Allemagne, se concentrera sur les besoins en main-d’œuvre du fonctionnement du M777 (qui nécessite un équipage de huit hommes, par opposition à l’équipage de cinq hommes du M198), et non sur la manière de maintenir le système au combat. Mais même si ces armes parviennent au front, la complexité du système rendra les opérations inefficaces et, tôt ou tard, l’obusier M777 tombera en panne sans qu’il soit possible de le réparer.

Avec des amis comme ceux-là, qui a besoin d’ennemis.

Scott Ritter

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