Second mandat de Macron : perte d’influence en Afrique ?

Il y a cinq ans, le Français Emmanuel Macron a vu grand en ce qui concerne l’Afrique. Quelques jours après son investiture présidentielle, il s’est rendu dans le nord-est du Mali, où il a rencontré les troupes françaises et s’est engagé, aux côtés de son homologue malien, Ibrahim Boubacar Keïta, à mener une “lutte sans concession” contre le terrorisme islamiste.

Quelques mois plus tard, dans un autre pays du Sahel, le Burkina Faso voisin, il a posé un autre pilier de sa stratégie africaine fondée sur une “rupture” des relations traditionnelles franco-africaines. Le dirigeant français de 39 ans a déclaré aux étudiants de l’université de Ouagadougou qu’il était “d’une génération qui ne vient pas dire aux Africains ce qu’ils doivent faire”.

Aujourd’hui, l’insurrection sahélienne s’étend vers le sud, et le Mali comme le Burkina Faso sont sous un régime militaire. L’opération militaire anti-insurrectionnelle de la France au Sahel est en train de se réduire, de se regrouper et de se refondre sous un parapluie européen.

Pendant ce temps, l’ambitieuse promesse de Macron de transformer la relation de la France avec l’Afrique est toujours en chantier.

“L’objectif devrait être d’accompagner les efforts locaux plutôt que d’étendre les intérêts français en Afrique”, a déclaré l’intellectuel camerounais Achille Mbembe au radiodiffuseur français RFI. Si cela se produit, a-t-il ajouté, “il serait possible de sortir enfin de la France-Afrique”, décrivant les liens anciens et emmêlés de Paris avec ses anciennes colonies.

Les liens avec l’Algérie restent cependant tendus, y compris sur d’autres questions plus récentes, comme les visas français et les remarques de Macron sur le régime post-colonial de l’Algérie. Néanmoins, le président algérien Abdelmadjid Tebboune a félicité son homologue français pour sa réélection le mois dernier et l’a invité à lui rendre visite.

Macron est également devenu le premier dirigeant français à restituer les trésors de l’époque coloniale pillés, en rendant une douzaine d’objets au Bénin et une épée au Sénégal. Ces gestes ont contribué à lancer un débat plus large sur la restitution et à susciter des initiatives similaires ailleurs en Europe.

“Le fait qu’il ait tant d’énergie et d’intérêt pour cela, d’une certaine manière cela a obligé les autres pays à faire de même”, a déclaré l’analyste Vidotto Labastie. “C’est quelque chose de nouveau. D’une certaine manière, cela fait désormais partie des relations Europe-Afrique.”

Le soutien de Macron aux efforts visant à réformer la monnaie CFA de l’Afrique de l’Ouest et du Centre, et à un sommet France-Afrique qui a mis en vedette la société civile plutôt que les dirigeants du continent en octobre dernier, a eu moins de succès.

Visant à “réinventer” la relation de la France avec le continent, le sommet de Montpellier, en France, a également offert un forum aux jeunes Africains pour exprimer leurs griefs contre la tolérance présumée de Paris envers la corruption et les dictateurs en Afrique.

“Emmanuel Macron voulait secouer les relations franco-africaines”, a déclaré l’un des participants, l’historien ivoirien Arthur Banga, au magazine Jeune Afrique, mais il a tout de même décrit les changements que le président a réalisés jusqu’à présent comme étant essentiellement de forme, plutôt que de fond. Au cours du prochain mandat de Macron, a déclaré Banga, “les premières mesures qu’il a initiées pendant cinq ans doivent maintenant donner des résultats.”

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Les revers du Sahel et l’avenir

Le plus grand défi et le plus grand revers de Macron, selon les analystes, a été au Sahel.

Les présidents civils qu’il a rencontrés il y a cinq ans au Mali et au Burkina Faso ont été évincés et remplacés par des juntes militaires. L’insurrection islamiste que les troupes françaises et africaines espéraient vaincre s’est étendue. Des mercenaires Wagner basés en Russie sont implantés au Mali, et le sentiment anti-français s’accroît dans certains pays.

Le mois dernier, les dirigeants militaires du Mali ont suspendu les chaînes de télévision françaises France 24 et RFI, en raison de leurs reportages sur les violations présumées des droits de l’homme par les forces maliennes. La semaine dernière, alors que les deux pays s’accusaient mutuellement de la découverte de centaines de corps enterrés dans le désert malien, le Mali a annoncé qu’il mettait fin à un accord de coopération militaire vieux de près de dix ans avec la France, alors même que les troupes françaises quittaient déjà le pays dans le cadre d’un retrait total prévu sur plusieurs mois.

La stratégie de Macron au Sahel a été un échec selon le journal français Le Monde, dont les retombées “jettent un voile de sable sur son bilan.”

Tout le monde n’est pas d’accord

Vidotto Labastie, de l’Institut Montaigne, estime que les revers de Macron au Sahel sont en partie dus à un ensemble de facteurs indépendants de sa volonté, notamment la mort du dirigeant tchadien Idriss Deby, dont le pays était l’un des piliers de la lutte anti-insurrectionnelle régionale. Ils doivent également être considérés dans un contexte plus large de l’Union européenne, ajoute-t-elle.

“Cela dépend de la façon dont vous définissez l’échec ; la France n’a jamais été seule”, dit-elle, en notant l’annonce faite par le Danemark en janvier de retirer ses forces du Mali et de l’Afrique de l’Ouest. “Était-ce un échec pour le Danemark ? Pour l’UE ?”

Pour aller de l’avant, Vidotto Labastie a déclaré que la France et l’Europe doivent être plus attentives aux demandes de l’Afrique dans des secteurs comme l’énergie et la migration.

“Plus la France et l’UE manquent de clarté dans la région, plus il y a d’espace pour la Russie et aussi la Turquie” ainsi que d’autres puissances étrangères, a-t-elle dit. “Ils seront prêts à exploiter toute difficulté de la stratégie sahélienne et de l’action française”.

L’analyste Glaser convient que la stratégie africaine de la France doit être adaptée à une réalité plus compétitive et opportuniste.

“La France a occupé une position dominante pendant 30 ans, jusqu’à la chute du mur de Berlin”, a-t-il déclaré. “Maintenant, c’est une Afrique mondialisée… le monde change, et l’Afrique change encore plus vite.”

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