La voie vers un standard Bitcoin en Afrique

Un standard Bitcoin en Afrique pourrait être synonyme de croissance économique, de meilleure qualité de vie et de liberté financière pour tous les Africains.

Dans cet article, j’aborderai l’état actuel de l’écosystème Bitcoin, qui connaît une croissance rapide sur le continent africain, et la manière dont ces progrès permettront d’ouvrir la voie vers la norme Bitcoin africaine.

Le dictionnaire Merriam-Webster définit un écosystème comme une “communauté complexe d’organismes dont l’environnement fonctionne comme une unité écologique complète”. Dans le contexte du continent africain, l’écosystème Bitcoin est un réseau naissant mais prometteur de plateformes d’échange Bitcoin peer-to-peer et traditionnelles, d’éducateurs communautaires, d’investisseurs, de développeurs du noyau Bitcoin, d’entrepreneurs et d’enthousiastes, travaillant de concert à la poursuite d’un standard Bitcoin africain. Je pense que l’Afrique représente le cas d’utilisation le plus élégant pour un standard Bitcoin existant. Dans les paragraphes qui suivent, je vais vous expliquer pourquoi.

Les principaux atouts de l’écosystème bitcoin africain
la douleur monétaire généralisée crée un terrain fertile


Le continent africain compte 1,4 milliard d’habitants répartis dans 54 pays et neuf provinces. On estime que 2 000 langues différentes sont parlées sur le continent, ce qui ajoute à la riche diversité qui existe du nord au sud de l’Afrique et de l’est à l’ouest. Malgré la nature diverse et riche de la culture du continent, il existe une expérience commune à presque tous les pays d’Afrique. Cette expérience commune peut être exprimée par la “douleur monétaire”. Le continent africain possède l’un des systèmes bancaires, de paiement et monétaires les plus fragmentés au monde, ce qui complique considérablement les tâches financières simples comme le paiement d’une facture, l’envoi d’argent à des proches ou l’acceptation d’argent en tant qu’entreprise.

La corruption du gouvernement, des années de mauvaise gestion de la monnaie et l’hyperinflation ont entraîné la dépréciation des monnaies fiduciaires qui n’ont que peu de valeur pour les citoyens africains. En juin, le taux d’inflation au Nigeria a atteint son plus haut niveau depuis 65 mois, soit 18,6 %. Le cas du Zimbabwe est encore pire : l’inflation annuelle au Zimbabwe a atteint 192 % en juin 2019 – un record de 13 mois pour le pays. Pourtant, c’est le caractère brisé même des systèmes bancaires, de paiement et monétaires collectifs de l’Afrique qui incarne la plus grande force de l’Afrique. L’Afrique présente l’opportunité parfaite pour qu’un système monétaire sans permission et résistant à la censure comme Bitcoin puisse non seulement survivre, mais aussi prospérer. Pour de nombreux pays africains, la nécessité de Bitcoin s’avère être la mère de l’invention.

En ce qui concerne les progrès, aucun pays africain n’est plus avancé sur la voie d’une norme bitcoin africaine que le Nigeria. Une étude réalisée en juin 2022 par la société de paiements financiers Block Inc. a révélé que 43 % des Nigérians ont déclaré qu’ils utiliseraient des bitcoins pour acheter et vendre des biens et des services. En outre, le Nigéria est le pays qui se sent le plus à l’aise pour utiliser le bitcoin pour les envois de fonds parmi tous les pays inclus dans l’étude de 9 500 personnes.

Selon les données, près de 25 millions d’Africains vivent hors d’Afrique. Le grand nombre d’Africains vivant hors d’Afrique alimente l’énorme marché des envois de fonds de l’Afrique, qui est l’un des plus importants au monde. En 2019, les flux de transferts de fonds vers l’Afrique subsaharienne ont été enregistrés à hauteur de 48 milliards de dollars. Le Nigeria a reçu à lui seul environ la moitié du total des flux du marché des transferts de fonds et le bitcoin comble déjà les énormes lacunes du marché des transferts de fonds du Nigeria.

Il convient de noter que le coût de l’envoi d’argent en Afrique s’élève en moyenne à environ 9 %, alors que l’objectif de développement durable des Nations unies pour les envois de fonds est de 3 %. En outre, les coûts des transferts de fonds à l’intérieur d’un pays en Afrique sont également extrêmement élevés. Ces frais de transfert d’argent élevés imposés par les banques historiques sont prédateurs et nuisent aux communautés les plus vulnérables d’Afrique. Heureusement, les Nigérians et de nombreux autres Africains passent de manière proactive à Bitcoin afin d’éviter ces frais onéreux et de soulager les systèmes bancaires et monétaires inefficaces de leur pays.

L’écosystème africain est renforcé par une démographie jeune et ambitieuse


L’autre atout majeur de l’écosystème Bitcoin africain est une démographie favorable. Les pays occidentaux ont des populations beaucoup plus âgées que les pays africains. En 2020, l’âge médian aux États-Unis était de 38 ans et l’âge médian au Royaume-Uni était de 40 ans. Toutefois, cette même année, l’âge médian du continent africain dans son ensemble était beaucoup plus jeune, à 20 ans.

Un regard sur les pays individuels fournit des statistiques encore plus favorables. Au Nigeria, l’âge médian en 2022 est de 18,1 ans, suivi par le Kenya à 20 ans, et l’Afrique du Sud est légèrement plus âgée à 27 ans. Les pays africains ont des populations jeunes et dynamiques qui sont avides de l’innovation et des opportunités que pourrait présenter un standard bitcoin africain.

L’année dernière, j’ai créé le “Bitcoin In Nigeria Show”, un podcast vidéo éducatif sur le bitcoin qui se concentre sur les histoires des fondateurs de bitcoins et des bâtisseurs d’écosystèmes qui mènent la révolution bitcoin au Nigeria. À mon avis, l’ampleur, l’échelle et la progression de la révolution Bitcoin menée par les Nigérians ne pouvaient pas être ignorées et devaient être célébrées. Un rapport publié en avril 2022 par KuCoin a révélé que 33,4 millions de Nigérians, soit 35 % de la population âgée de 18 à 60 ans, possèdent actuellement des crypto-monnaies ou en ont échangé au cours des six derniers mois.

Je pense que l’un des principaux moteurs de l’adoption et de l’essor du bitcoin au Nigeria est dû à ce que j’appelle les jeunes “digerati” nigérians férus de technologie, qui utilisent avec succès le bitcoin pour résoudre leurs problèmes monétaires quotidiens à grande échelle. Dans l’étude de Block mentionnée précédemment, le Nigéria est apparu comme le pays présentant le taux d’optimisme le plus élevé quant à l’avenir de Bitcoin (60 %), contre 29 % aux États-Unis. Il convient également de noter que plusieurs des plates-formes Bitcoin existantes desservant l’Afrique ont été fondées par des Nigérians. La jeune population africaine de natifs numériques – en particulier les natifs numériques nigérians – contribue à jeter les bases d’un standard bitcoin africain.

L’écosystème africain est renforcé par des centres d’activité, la diversité des plateformes et des environnements réglementaires favorables.


Le mandat initial du “Bitcoin In Nigeria Show” était de se concentrer sur les progrès de Bitcoin au Nigeria. Mais après avoir dirigé l’émission pendant une année complète et rencontré tant d’incroyables entrepreneurs Bitcoin en Ouganda, au Kenya, en Afrique du Sud, en Éthiopie, en Namibie et dans d’autres pays africains, j’ai rapidement réalisé que la portée de l’émission était bien trop limitée.

Le Nigeria était en effet le premier pays d’Afrique à bénéficier de tendances significatives d’adoption de Bitcoin à grande échelle – mais ce ne sera certainement pas le dernier. Depuis, j’ai élargi la portée du “Bitcoin In Nigeria Show” pour raconter davantage d’histoires sur les incroyables bitcoiners africains qui créent des entreprises, des plateformes et des communautés basées sur Bitcoin à travers le continent africain.

Une idée fausse que j’entends souvent est l’affirmation selon laquelle il n’y a pas assez de plateformes de services financiers en bitcoins opérant en Afrique. Cette affirmation fausse suppose également que les consommateurs africains n’ont pas accès à des plateformes Bitcoin crédibles et réputées. Heureusement, ce n’est pas le cas.

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Les Bitcoiners africains disposent d’un mélange dynamique de plateformes d’échange peer-to-peer et traditionnelles pour acheter et vendre leurs bitcoins. Bien que toutes les plateformes ne fonctionnent pas dans chaque pays et que le volume d’échange varie selon la plateforme, cette liste comprend, sans s’y limiter, Binance Africa, Local Bitcoins, FTX Africa, Paxful, Crypto.com, Coinbase, BitNob, HeliCarrier, BuyCoins, Patricia et Machunkura. Pour les bitcoiners africains ayant une plus grande tolérance au risque et un désir de confidentialité, il existe également des options d’échange de bitcoins en personne via des groupes privés WhatsApp et Telegram dans toute l’Afrique.

La capacité de l’écosystème Bitcoin d’un pays à se développer et à atteindre son plein potentiel dépend quelque peu de l’environnement réglementaire du pays. Et à l’instar des systèmes bancaires, monétaires et de paiement collectivement fragmentés de l’Afrique, les environnements réglementaires des pays africains varient considérablement, allant de l’interdiction totale de l’utilisation de Bitcoin au soutien total des agences gouvernementales.

La croissance et le développement les plus rapides de l’écosystème Bitcoin en Afrique sont concentrés dans cinq pays principaux : le Nigeria, l’Afrique du Sud, le Kenya, le Botswana et le Maroc. Le Nigeria est en tête de l’Afrique en termes de volume d’échanges de pair à pair. En 2020, le Nigeria s’est classé parmi les deux premiers pays du monde sur la plateforme de Paxful avec un volume de 566 millions de dollars.

L’Afrique du Sud a également des volumes élevés d’échanges de bitcoins et dispose de l’un des environnements réglementaires les plus favorables en raison de la position de la Banque de réserve sud-africaine selon laquelle les crypto-monnaies comme le bitcoin ne sont pas des devises. Cependant, en juillet 2022, la Banque de réserve sud-africaine a indiqué que d’autres réglementations sur les crypto-monnaies étaient à venir. Le Maroc a le volume d’échanges peer-to-peer le plus élevé d’Afrique du Nord, bien que l’utilisation des crypto-monnaies y soit interdite depuis 2017. Le large éventail d’options de plateformes de services financiers Bitcoin existantes, les concentrations de l’activité de l’écosystème par pays et l’environnement réglementaire plutôt favorable soutiennent la voie de l’Afrique vers une norme Bitcoin.

Les principaux domaines de développement de l’écosystème bitcoin africain


L’écosystème Bitcoin africain en pleine expansion n’est pas sans difficultés. Dans un article récent, Abubakar Nur Khalil, PDG du fonds de capital-risque Recursive Capital, basé au Nigéria et spécialisé dans les bitcoins, a évoqué le besoin crucial de développer un pipeline de développeurs Bitcoin Core qualifiés basés en Afrique. En outre, les limitations généralisées de l’infrastructure du réseau électrique ralentissent également la croissance de l’écosystème Bitcoin africain.

L’Afrique subsaharienne, la région de 45 pays africains situés sous le désert du Sahara, compte 13 % de la population mondiale, mais 48 % de la part de la population mondiale sans accès à l’électricité. Le secteur de l’électricité de la région est sous-développé, qu’il s’agisse de l’accès à l’énergie, de la capacité installée ou de la consommation globale.

Cependant, l’intérêt et les investissements récents dans les sources renouvelables comme l’énergie hydroélectrique, éolienne et solaire, via des partenariats public-privé, créent un élan pour des changements positifs. Par exemple, le parc éolien de Kipeto est le deuxième plus grand projet d’énergie éolienne du Kenya et a une capacité de production de 100 MW d’énergie électrique propre et renouvelable. En Namibie et au Botswana, le projet Mega Solar est le plus grand programme d’énergie solaire d’Afrique australe. Ce projet devrait permettre de produire 2 à 5 GW d’énergie solaire renouvelable pour une région actuellement dépendante des mines de charbon. Ces projets soutiennent la tendance d’un avenir positif pour la stabilisation du réseau électrique dans divers pays d’Afrique. L’existence de sources d’énergie plus fiables et à faible coût offre la possibilité de développer à l’avenir un secteur minier Bitcoin solide dans toute l’Afrique subsaharienne.

La fracture numérique de l’Afrique constitue également un formidable défi. Le terme “fracture numérique” désigne les lacunes d’une région en matière d’accès à la connectivité internet. Les données montrent que 75 % de la population africaine ne dispose pas d’un accès suffisant et fiable à l’internet. Selon une autre étude, la pénétration de l’internet en Afrique ne représente que 36 % de la population. Il convient de noter que la même étude a estimé la pénétration de l’internet dans le monde à 62,5 %.

Malgré ces défis, les entrepreneurs africains de Bitcoin, comme le développeur sud-africain de Bitcoin, Kgothatso Ngako, fondateur de Machankura, le portefeuille de dépôt de Bitcoin, voient une énorme opportunité. Ngako a créé Machankura comme un portefeuille Lightning qui offre des services d’achat et de vente de bitcoins aux Africains qui utilisent des feature phones, qui sont des téléphones basiques à fonction unique sans accès à Internet.

Contrairement aux États-Unis, où les smartphones sont les plus courants, les feature phones représentent une part importante du marché de la téléphonie mobile en Afrique. Début 2022, 22 millions de feature phones ont été expédiés en Afrique, contre 19,7 millions de smartphones. Les feature phones coûtent moins cher et nécessitent moins d’énergie pour être alimentés.

Lorsque j’ai parlé à Ngako dans un récent épisode du “Bitcoin In Nigeria Show”, il a déclaré : “Je vois le bitcoin comme une forme d’argent. Je veux amener d’autres personnes à voir le bitcoin comme une forme d’argent”. Des entreprises innovantes comme Machankura vont accélérer le rythme de l’Afrique vers un standard Bitcoin.

Nous avons évoqué plus haut les 2 000 langues distinctes parlées sur le continent africain. Malgré le nombre de langues parlées, de nombreux supports d’éducation financière, y compris ceux relatifs à Bitcoin, restent en anglais. Heureusement, des projets de traduction tels qu’Exonumia, basé en Afrique du Sud et dirigé par Ngako, et des communautés telles que Bitcoin Mtaani, dirigée par Guantai Kathurima, un Bitcoiner kenyan, travaillent à la conversion des principaux supports pédagogiques Bitcoin dans les langues locales africaines. La création de solutions culturellement pertinentes pour résoudre les défis uniques de l’Afrique est la voie à suivre dans la poursuite d’un standard Bitcoin en Afrique.

La promesse d’un standard bitcoin en Afrique


La promesse et le potentiel d’un standard bitcoin en Afrique deviennent plus réalistes chaque année où les communautés africaines souffrent des malheurs économiques de la dévaluation excessive de la monnaie et de l’hyperinflation mises en place par des régimes gouvernementaux autoritaires.

D’innombrables autres solutions de finance décentralisée, de jetons de liquidité adossés à des bitcoins ou à des blockchains natives prétendent résoudre les problèmes de l’Afrique mais ne font que recréer les systèmes centralisés existants où la richesse reste sous le contrôle des plus puissants. Dans le cas de l’Afrique, l’adoption d’une norme bitcoin n’est pas une “bonne chose”, c’est une nécessité. Je le considère comme un impératif moral pour l’humanité.

Bitcoin protège les droits de l’homme, assure une stabilité monétaire essentielle, permet le commerce intra- et inter-pays, soutient les transferts de fonds à faible coût et offre aux Africains la possibilité de s’approprier leur vie financière. Bitcoin nous permet d’imaginer une Afrique sûre, légale et prospère où la liberté financière et la justice économique sont également accessibles à plus d’un milliard de personnes sur le continent.

Malgré les complexités culturelles, les limites de l’infrastructure et d’autres défis importants mentionnés ci-dessus, je ne pourrais pas être plus optimiste en ce qui concerne le bitcoin en Afrique. Comme l’a dit le poète français Victor Hugo, “Il n’y a rien de plus puissant qu’une idée dont le temps est venu”.

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