L’Afrique redouble d’efforts pour s’adapter au climat. Voici pourquoi elle mérite d’être soutenue

Alors qu'une grande partie du monde est aux prises avec des flambées catastrophiques des prix de l'énergie et des denrées alimentaires, il est tentant de mettre de côté les défis à long terme tels que le changement climatique. Dans un sondage Ipsos du mois d'août sur ce qui préoccupe le monde, le changement climatique se traîne à la septième place derrière des problèmes plus urgents comme l'inflation, les inégalités sociales et d'autres maux sociaux.

L’Afrique, cependant, ne peut pas se permettre de laisser de côté ses préoccupations climatiques. Le réchauffement de la planète est en train de détruire le potentiel de développement du continent. Déjà, la vie de 600 millions de personnes qui dépendent de l’agriculture pluviale est en danger en raison de la gravité et de la fréquence croissante des sécheresses. De vastes étendues du continent deviendront invivables si nous n’agissons pas maintenant pour protéger les populations et les moyens de subsistance des pires conséquences du réchauffement climatique.

Il ne nous reste qu’une toute petite fenêtre pour renforcer la résilience face au changement climatique. Après cela, de grandes parties de l’Afrique deviendront inhabitables. Nos villes se gonfleront de réfugiés climatiques et le continent aura du mal à nourrir, loger et créer des opportunités économiques pour les populations déplacées, en particulier les jeunes.

Si la trajectoire actuelle se poursuit, le réchauffement climatique entraînera une perte annuelle pouvant atteindre 4 % du PIB de l’Afrique d’ici à 2040. Certaines nations dépensent déjà l’équivalent de 2,8 % de leur PIB pour s’adapter à des conditions météorologiques de plus en plus violentes et imprévisibles.

Il s’agit d’un fardeau injuste. L’Afrique, le continent qui a le moins contribué au réchauffement de la planète, paie un prix élevé pour les émissions de gaz à effet de serre du monde riche.

Investir aujourd’hui pour un avenir meilleur

En raison du changement climatique, le nettoyage après les catastrophes météorologiques est devenu une tâche de Sisyphe, sans fin, ainsi qu’une ponction colossale sur les ressources.

L’adaptation au climat offre un moyen différent de sortir de cette situation difficile. En nous préparant à vivre dans un monde où les extrêmes climatiques se multiplient, nous espérons pouvoir mieux résister à leurs effets. C’est pourquoi les gouvernements africains redoublent d’efforts en matière d’adaptation au climat. Il y a deux ans, ils ont lancé le programme d’accélération de l’adaptation en Afrique (AAAP), dans le but de mobiliser 25 milliards de dollars d’investissements dans l’adaptation d’ici à 2025. La Banque africaine de développement a déjà mobilisé la moitié de ces fonds.

L’adaptation au climat est notre meilleure chance de rendre le continent plus sûr, plus vert et plus prospère. Le PAAA investit déjà dans des projets qui sécurisent les moyens de subsistance des communautés agricoles. Il améliore la précision des prévisions météorologiques et met les données à la disposition des agriculteurs via des applications mobiles, et fournit des variétés de cultures résistantes à la sécheresse dans les régions où l’eau est de plus en plus rare ou les précipitations peu fiables. Dans certaines villes, les infrastructures urbaines sont préparées pour résister aux crues soudaines, aux chaleurs extrêmes et à d’autres impacts climatiques. Le PAAA vise également à encourager les entrepreneurs climatiques, en particulier ceux qui créent des opportunités de carrière pour les jeunes.

L’argent investi aujourd’hui dans l’adaptation au climat réduira le coût de la gestion des catastrophes climatiques de demain.

Lors de la COP26 à Glasgow l’année dernière, la communauté mondiale des donateurs a promis de doubler le financement de l’adaptation, qui représente actuellement jusqu’à un quart des flux financiers destinés au monde en développement. Mais une fois de plus, les fonds engagés n’ont pas été suffisants. À deux mois du prochain sommet sur le climat, qui se tiendra à Sharm el-Sheikh en Égypte, il est temps que les donateurs honorent leurs promesses.

L’Afrique en ligne de mire

Financer l’adaptation au climat n’est pas seulement la bonne chose à faire. C’est également intelligent. Le Global Center on Adaptation (GCA) a calculé que pour chaque dollar investi dans l’agriculture intelligente face au climat, 5 dollars de bénéfices s’accumulent. En outre, une adaptation rapide est particulièrement bénéfique, le rapport coût-bénéfice d’une action précoce étant d’au moins 1:12.

Selon la GCA, 15 milliards de dollars par an seulement investis dans l’agriculture intelligente face au climat permettraient d’éviter 200 milliards de dollars de dommages dus aux inondations, à la perte de production et au paiement des secours en cas de catastrophe.

La communauté internationale a le choix : elle peut investir dans la résilience climatique à long terme ou continuer à fonctionner en mode d’urgence, passant d’une crise à l’autre. Dans ce dernier cas, les donateurs se lassent et l’Afrique ne s’en porte pas mieux.

Akinwumi Adesina est président de la Banque africaine de développement.

Patrick Verkooijen est directeur général du Global Center on Adaptation.

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