Quel est l’avenir du Commonwealth en Afrique ?

Le Commonwealth des Nations est-il plus qu'un simple club postcolonial ? Alors que le roi Charles III devient son nouveau leader honorifique, les Africains et les peuples anciennement colonisés se demandent à quoi sert le Commonwealth au XXIe siècle. Une cinquantaine de pays sont membres du Commonwealth - mais resteront-ils après le décès de la reine ?


La dernière fois qu’un monarque britannique (qui trône sur le Commonwealth) a pu superviser la décolonisation d’un territoire africain autrefois placé sous l’autorité du Royaume-Uni, c’était en 1980. Lorsque le Zimbabwe a obtenu son indépendance, Charles, alors prince de Galles, était présent en personne pour remettre officiellement la souveraineté de la nouvelle nation à Robert Mugabe.

Charles a lui-même été témoin du changement de visage de l’empire lorsque la Rhodésie de l’époque est devenue indépendante.

Sa mère, la reine Elizabeth II, a été chargée de signer les documents de passation de pouvoirs d’une quarantaine de régions du monde dans une situation similaire au cours de son règne de 70 ans.

La reine a cherché à canaliser les vestiges de cet empire dans le Commonwealth, dont le défunt monarque britannique n’était pas seulement le chef cérémonial mais aussi son plus grand supporter :

“Une leçon simple de l’histoire est que lorsque les gens se réunissent pour parler, échanger des idées et développer des objectifs communs, des choses merveilleuses peuvent se produire”, a déclaré un jour la reine à propos du Commonwealth.

Bien qu’il n’ait pas de définition claire, si ce n’est qu’il se considère comme “une famille de nations”, le Commonwealth, sous le règne d’Élisabeth II, avait pour principal objectif d’aider les anciennes colonies britanniques à faire reconnaître leur indépendance sur la scène internationale.

La baronne Patricia Scotland, secrétaire générale du Commonwealth, a déclaré après le décès de la reine que “la vision de Sa Majesté pour le Commonwealth au début de son règne a été réalisée, alimentée par son dévouement et son engagement.”

Mais son fils, le nouveau roi, sera-t-il capable de réaliser une nouvelle vision en tant que nouveau chef cérémoniel – notamment en Afrique ?

La baronne Scotland, originaire de la République dominicaine, a fait l’éloge de la reine et a déclaré qu’elle prierait pour le nouveau roi.

Une nouvelle direction


Outre le Royaume-Uni, Charles III est désormais le chef d’État de 14 des 56 nations membres du Commonwealth, mais aucune d’entre elles n’est située sur le continent africain.

En même temps, le Commonwealth a récemment accueilli de nouveaux membres qui ne partagent aucun lien historique direct avec le Royaume-Uni : Le Togo, ancienne colonie allemande, et le Gabon, ancienne colonie française, ont rejoint le Commonwealth au début de l’année – sans que cela ne soit nécessaire et sans pression politique.

L’ensemble de ces considérations semble plonger le Commonwealth du XXIe siècle dans une crise d’identité, notamment en ce qui concerne sa signification et son objectif. Le roi Charles III est censé se tenir à l’écart de la politique – cependant, les appels se multiplient pour que le Commonwealth des Nations aborde certaines questions hautement politisées.

Le drapeau du Commonwealth est aussi symbolique que le club qu’il représente – il n’a aucun pouvoir réel.

Asmita Parshotam, chercheuse au sein du programme de diplomatie économique de l’Institut sud-africain des affaires internationales, a déclaré à DW avant le décès de la reine que la Grande-Bretagne devait également garder à l’esprit l’évolution des structures de pouvoir en Afrique.

Je pense que la Grande-Bretagne doit être prudente et consciente de l’attitude de certaines factions politiques qui veulent faire avancer le Commonwealth sur la base de la nostalgie impériale et du désir de revenir au “bon vieux temps”, a déclaré M. Parshotam.

“La dernière chose qu’ils veulent renforcer est qu’ils considèrent toujours le Commonwealth comme un groupe de pays sous leur influence plutôt que comme un groupe de pairs ayant une histoire commune.”

Faire face au passé

Lors de la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth à Kigali, au Rwanda, en juin, Charles

est allé jusqu’à s’excuser pour le rôle que l’Empire britannique avait joué dans la traite transatlantique des esclaves – quelque chose qui, selon lui, “entache à jamais l’histoire britannique.”

“Je ne peux décrire la profondeur de ma douleur personnelle face à la souffrance de tant de personnes, alors que je continue à approfondir ma propre compréhension de l’impact durable de l’esclavage”, a-t-il ajouté.

Au début de cette année, il a vivement critiqué la politique britannique consistant à envoyer les demandeurs d’asile au Rwanda pour traitement et réinstallation. En fait, son objection pourrait avoir joué un rôle important dans l’arrêt actuel de cette politique, dans l’attente d’une action en justice.

Il y a quelques années, Charles s’est également exprimé publiquement lors du scandale dit “Windrush”, qui a entraîné l’expulsion injustifiée de nombreux résidents britanniques de couleur après avoir passé près d’un demi-siècle à vivre et à travailler dans le pays.

Cependant, ces remarques ont toutes été faites alors que Charles était encore le prince de Galles. La monarchie constitutionnelle du Royaume-Uni étant censée se tenir à l’écart de la politique, le roi Charles III devra peut-être continuer à repousser les limites de ce qui est tolérable chez lui s’il veut que son Commonwealth continue à bénéficier de son soutien.

Commonwealth, un jeu politique

L’importance du rôle que le Commonwealth continue de jouer dans la politique britannique est apparue clairement l’année dernière lorsque l’ancien Premier ministre Boris Johnson s’est activement impliqué pour tenter de faire évincer le secrétaire général du Commonwealth, Patricia Scotland, de son poste.

Le quotidien The Guardian – une publication de gauche qui n’est ni favorable à l’impérialisme ni un ardent défenseur du Commonwealth – a critiqué les ambitions de Johnson de déposer Scotland, affirmant que certains dirigeants du Commonwealth avaient même déclaré que ces efforts risquaient de “briser le Commonwealth”.

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Les questions politiques semblent éclipser les liens et l’influence permanents de la Grande-Bretagne dans le Commonwealth, notamment sur le continent africain.

En Afrique du Sud, des villes aux noms historiques comme Port Elizabeth sont rebaptisées – en l’occurrence Gqeberha – afin de séparer le récit actuel du pays du passé. Au Zimbabwe voisin, les chutes Victoria sont désormais connues sous le nom de Mosi-oa-Tunya. Des efforts similaires de changement de nom ont eu lieu dans le monde entier.

Dans le cas du Zimbabwe, les sanctions imposées au pays suscitent également une grande colère, qui se traduit par des sentiments ouvertement anti-royalistes.

Douglas Mahiya, porte-parole de l’Association des vétérans de la guerre de libération nationale du Zimbabwe, a déclaré qu’il “aimerait rappeler aux Britanniques, et au nouveau roi des Britanniques, qu’il n’est pas nécessaire qu’ils continuent à utiliser … des sanctions contre le Zimbabwe”, ajoutant qu’il ne voyait que peu ou pas de raisons pour les Zimbabwéens de pleurer la reine.

Un dirigeant du Commonwealth “génocidaire”


Ailleurs, les détracteurs de la monarchie ne mâchent pas leurs mots. Uju Anya, professeur de linguistique à l’université Carnegie Mellon, basée aux États-Unis, qui étudie le rôle de la race et du genre dans les langues, a fait des remarques cinglantes sur la reine et le Commonwealth sur Twitter après le décès de la reine.

“J’ai entendu dire que le monarque en chef d’un empire génocidaire voleur et violeur est enfin en train de mourir. Que sa douleur soit atroce”, peut-on lire dans le désormais célèbre tweet.

Twitter a retiré le message, après qu’il ait attiré une avalanche de discours haineux. Pendant ce temps, le nombre d’adeptes d’Anya (70 000) a presque triplé en quelques jours.

Anya a ensuite replacé sa critique dans son contexte, en expliquant que 15 ans après le début du règne de la reine, une guerre civile a éclaté au Nigeria, d’où est originaire une partie de sa famille. Le Royaume-Uni a financé “le génocide qui a massacré et déplacé la moitié de ma famille”.

On estime que 2 millions de personnes sont mortes pendant le conflit. Selon elle, le Commonwealth n’a servi que de façade.

Elizabeth II était souveraine, était monarque à cette époque. C’était le gouvernement qu’elle supervisait”, dit Anya à propos de la reine.

“La couronne qu’elle portait sur la tête pour signifier qu’elle était monarque a été fabriquée à partir de pillages. Des diamants, des diamants de sang. Donc le trône sur lequel elle est assise est fait de sang. Donc vous ne pouvez pas dire qu’elle est juste une petite vieille dame.”

La reine de tout le monde


D’autres personnes de couleur ne partagent pas ce point de vue. Parmi les milliers de personnes faisant la queue sur des kilomètres pour rendre hommage à la reine défunte, il y avait Gladys, qui a déménagé du Ghana au Royaume-Uni.

“Je suis ghanéenne, je suis britannique et je suis une citoyenne du Commonwealth. Et je veux que cela soit entendu ici. Et elle est notre reine à tous”, a-t-elle déclaré lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle voulait voir la reine couchée dans l’état.

Esther Ravenor, une Kenyane qui vit au Royaume-Uni, a quant à elle déclaré qu’elle se sentait humble en regardant la procession du cercueil. “Elle nous aimait tous, chacun d’entre nous. Surtout quelqu’un comme moi, une femme migrante venue au Royaume-Uni il y a 30 ans.”

Alors que le Royaume-Uni marche vers la date des funérailles nationales lundi, il devient évident qu’il n’y a pas de point de vue unifié sur la façon de naviguer entre le passé, le présent et l’avenir pour ceux dont la vie est indéniablement liée au passé colonial de la Grande-Bretagne – avec ou sans le Commonwealth.

“La Grande-Bretagne pourrait potentiellement devenir un allié important pour contribuer au programme de développement de l’Afrique en défendant certaines de leurs questions dans les forums internationaux”, a déclaré la chercheuse Asmita Parshotam.

Une conversation qui n’a que trop tardé


Entre-temps, de plus en plus de voix s’élèvent pour dire que le Commonwealth pourrait peut-être se redéfinir, en cette nouvelle ère carolingienne, en tant qu’initiateur et atténuateur de conversations portant précisément sur ces déséquilibres, questions et défis sur la scène internationale.

Reprenant le message de la reine défunte, qui souhaitait un échange intellectuel, le roi Charles III a déjà déclaré qu’il souhaitait poursuivre ce dialogue – dans l’esprit de réparer les erreurs historiques. “Si nous voulons forger un avenir commun qui profite à tous nos citoyens, nous devons aussi trouver de nouvelles façons de reconnaître notre passé”, a déclaré Charles en juin. “Tout simplement, c’est une conversation dont le temps est venu”.

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