Cameroun-Crise anglophone : 5 ans après

Les mobiles du soulèvement des Camerounais des régions à majorité anglophone en 2017 étaient simples. Les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Afrique du Sud, l'ONU et la communauté internationale ont compris la légitimité de la cause des Camerounais du NOSO.

En cas de réaction négative du gouvernement à leur protestation non violente, ceux qu’ils considéraient comme les champions de la liberté d’expression et les leaders du monde libre, serviraient de médiateurs ou, au moins, empêcheraient une répression violente.

Dans le contexte des relations internationales, cela peut sembler naïf, mais les milliers de Camerounais du NOSO présents à Ground Zero, et dans le monde entier, qui ont fait coïncider leur marche avec l’Assemblée générale des Nations unies (AGNU) le 22 septembre 2017, y croyaient sincèrement.

En fait, leurs dirigeants y croyaient depuis des décennies, mais ils n’avaient pas les chiffres nécessaires, alors ils ont travaillé assidûment dans l’ombre pour éduquer et mobiliser la base.

En cette froide matinée, les rues de Bamenda, capitale de la région du Nord-Ouest du Cameroun, ne semblaient pas sur le point de changer à jamais. Les gens se tenaient en petits groupes et chuchotaient, beaucoup souriaient, semblant vouloir regarder plutôt que de se joindre à la marche.

Dans les bureaux, les employés jetaient des coups d’œil à l’extérieur, rafraîchissaient leurs téléphones et demandaient à leurs collègues s’ils voulaient se joindre à la marche. À 8 heures, les images de manifestants portant des plantes de paix ont commencé à affluer sur les médias sociaux. À 9 heures, personne ne s’intéresse au travail. Ils rafraîchissaient les pages Facebook des militants et des organisateurs de la manifestation, comme Mark Bareta, puis vérifiaient à l’extérieur s’il y avait des signes de protestation.

Des manifestants en bleu et blanc avaient campé devant le siège de l’Assemblée générale des Nations unies à New York, dans des lieux désignés à Berlin, Londres, Paris, Johannesburg, et dans toutes les villes où quelques personnes pouvaient se réunir, mais Sisiku Ayuk-Tabe, Tassang Wilfred et le reste des dirigeants du Cameroun méridional à l’étranger avaient compris que Ground Zero était le plus important.

Lorsque les images du rassemblement de Bafia sont arrivées, tout le monde est descendu dans la rue. Ils ont accroché leurs drapeaux aux palais et à chaque carrefour important et ont demandé à leurs représentants au gouvernement de démissionner.

Ngeh Ransom* faisait partie des observateurs de la marche à Kumbo, qui est maintenant devenu l’un des bastions séparatistes les plus forts du Sud du Cameroun. Il ne s’est pas joint à la foule, mais il a compris, au vu de l’affluence et du déferlement d’émotions, que quelque chose d’important se passait.

“Au vu de la foule immense qui a défilé avec les plantes de la paix, je m’attendais à ce que la communauté internationale prête une attention urgente à la cause de la marche. C’était très impressionnant ; en fait, si j’avais eu la force et le courage, j’aurais dû les rejoindre à un moment donné.”

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“J’ai vu le cœur de beaucoup, en particulier des vieilles femmes qui ont accompagné la marche sur une longue distance. Seul le Jour de l’Indépendance aura une telle foule.”

La plupart des soldats envoyés pour réprimer les protestations ne pouvaient que rester debout et regarder, mais le soir venu, ils avaient commencé à faire des exemples de quelques manifestants. Une semaine plus tard, le 1er octobre, sans réaction concrète ni soutien de la communauté internationale, les Camerounais du NOSO ont déclaré leur indépendance et la guerre a commencé.

La question qui se pose alors aux experts en diplomatie est la suivante : si une minorité préoccupée par son bien-être et ses droits de l’homme épuise tous les moyens légaux disponibles dans son pays pour résoudre ses problèmes, où va-t-elle ? Et que font-ils ? Quel est le processus ? Qui décide de ce qui mérite d’être discuté à l’ONU ? Combien d’enfants affamés et sans éducation faut-il pour avoir droit à l’aide ? Combien de cadavres et de corps mutilés devez-vous transporter à New York pour être entendu ? Ne serait-il pas moins coûteux de prévenir les conflits plutôt que de les résoudre ?

Ce sont les questions que Ngeh Ransom et d’autres Camerounais du Sud se posent encore cinq ans après l’une des plus grandes manifestations civiles que le Cameroun ait jamais connues.

“Le silence des acteurs nationaux et internationaux a fait que la marche pacifique s’est transformée en une guerre sanglante avec la perte de nombreuses vies et de matériel”. Ngeh Ransom dit.

“Je ne sais pas trop quel est le degré d’intervention attendu de l’ONU, mais je pense qu’ils n’ont rien fait de sérieux pour aider la situation au NOSO. La plupart d’entre eux que j’ai entendus considèrent le conflit comme une affaire interne, ce qui semble loin d’être le cas compte tenu des raisons historiques avancées par les Camerounais anglophones qui se battent pour la restauration.”

Alors que l’AGNU commémore le 30e anniversaire de l’adoption de la Déclaration sur les droits des personnes appartenant à des minorités nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques, elle doit déterminer comment gérer non seulement cette guerre, mais aussi d’autres conflits existants et émergents qui découlent de l’affirmation de différents peuples et de leur tentative de revendiquer leurs droits fondamentaux.

*Non son vrai nom

Tony Vinyoh est un écrivain du sud du Cameroun qui a publié de nombreux articles dans divers médias internationaux et locaux, notamment pour la BBC et Fodor’s Travel.

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