Pourquoi la jeunesse africaine détient la clé de son potentiel de développement

Pour les spécialistes du développement humain, la croissance démographique n’est pas un sujet de plaisanterie. D’ici novembre 2022, la population mondiale devrait atteindre 8 milliards d’habitants, ce qui incite de nombreux analystes de tous bords à spéculer sur ce que l’avenir nous réserve. Alors que les nations industrialisées s’inquiètent de la baisse de la fécondité, les pays du Sud sont mis en garde contre des taux de natalité élevés. Comme d’habitude, le ton est plus alarmiste lorsqu’il s’agit de l’Afrique.

Depuis des décennies, les rapports sur le développement pointent du doigt les pays africains pour leur croissance démographique insoutenable. Cette croissance est généralement considérée comme une pression sur presque toutes les capacités de développement. Aujourd’hui, plus de 60 % de la population africaine est âgée de moins de 25 ans. D’ici 2030, les jeunes Africains devraient constituer 42 % de la jeunesse mondiale. Pour tout responsable politique, il s’agit évidemment d’un défi : plus de bouches à nourrir, plus de corps à maintenir en bonne santé, des millions de demandeurs d’emploi qui font la queue. Plus important encore, on se demande comment équiper les jeunes pour une économie de la connaissance en constante évolution. Aujourd’hui plus que jamais, les universités sont au cœur de la bataille pour le développement du continent.

La jeunesse est synonyme de dynamisme

Examinons comment la jeunesse elle-même est perçue dans les récits publics. Lorsque les États-Unis, le Japon ou la Corée du Sud enregistrent une baisse de leur taux de natalité, il s’agit surtout d’un manque de potentiel pour une participation active à la vie active. D’autre part, la jeune population africaine en plein essor continue d’être considérée comme un simple bénéficiaire des infrastructures de développement humain, y compris l’enseignement supérieur.

Lorsqu’il s’agit de créer de la valeur, la jeunesse africaine est tout sauf passive. La génération du millénaire a vécu l’ascension fulgurante des taux de pénétration de la téléphonie mobile et de l’internet sur le continent. Aujourd’hui, les jeunes Africains jouent un rôle de plus en plus actif dans la construction de leur avenir. À Accra, Nairobi, Le Caire ou Benguerir, des start-up à part entière bouleversent notre façon de concevoir l’agriculture, l’industrie, les technologies de l’information et la durabilité en Afrique.

Dans la majorité des cas, ces entreprises sont dirigées par des Africains de moins de 35 ans. En fait, 2021 a été une année record pour les jeunes pousses africaines, qui ont obtenu plus de 2 milliards de dollars de financement. La Banque africaine de développement (BAD) attribue cela principalement aux “grandes économies et aux populations importantes.”

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Les jeunes Africains saisissent l’opportunité

La question est de savoir comment les ingénieurs sociaux du continent peuvent adapter leurs modèles pour catalyser davantage cette innovation. Les décideurs politiques en tiennent déjà compte. La semaine dernière, lors de la 8e Conférence internationale de Tokyo sur le développement de l’Afrique, le président de la BAD, Akinwumi A. Adesina, a annoncé le lancement du Fonds africain pour l’éducation, la science, la technologie et l’innovation, en déclarant : “Ensemble, nous avons une occasion unique d’offrir une éducation à des millions de jeunes.”

Il est de plus en plus reconnu que les programmes d’éducation de l’Afrique doivent être réimaginés pour nourrir l’esprit d’entreprise qui profite à la société. Cela signifie qu’il faut supprimer les programmes d’enseignement descendants qui, pendant des années, ont limité le potentiel de la jeunesse africaine aux limites de la théorie. L’époque où l’enseignement universitaire n’était qu’un tremplin est révolue. Parce qu’il sert à encourager le potentiel démographique de la jeunesse, l’enseignement supérieur en Afrique doit avant tout contribuer à façonner l’avenir du continent. Pour cela, il faut d’abord reconnaître que l’université africaine n’existe pas dans le vide, mais qu’elle est une variable dans la dynamique du développement.

L’enseignement supérieur est l’affaire de tous


Les systèmes d’enseignement supérieur africains ne doivent pas nécessairement faire l’objet d’une réinvention totale. Ils n’ont pas non plus besoin de reproduire des modèles étrangers au continent. La tentation d’une telle reproduction est généralement à l’origine de programmes d’études déconnectés des réalités du continent. Après tout, l’utilité d’une université est d’anticiper et de résoudre les dilemmes légitimes sur le terrain. Sur le terrain, en Afrique, les ingrédients d’une éducation plus efficace sont déjà en place.

Le continent est confronté à des défis de développement en matière de sécurité alimentaire, de soins de santé, de durabilité et d’infrastructures qu’il est urgent de relever. Cette même urgence justifie une méthodologie d’apprentissage qui n’attend pas que la théorie s’installe pour expérimenter des solutions. Énergiques, tournés vers l’avenir et constamment connectés à leur environnement, les jeunes Africains sont des apprenants rapides par nature. Une méthode d’enseignement fondée sur “l’apprentissage par la pratique” est donc mieux adaptée pour encourager les jeunes Africains à s’essayer directement aux problèmes du monde réel – à la recherche de solutions réelles.

L’infrastructure nécessaire à de telles approches d’apprentissage est considérable. Pour abriter de véritables méthodes d’expérimentation, les universités africaines doivent être le cœur battant d’écosystèmes agricoles, technologiques, industriels, économiques et sociaux à part entière.

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