Sergey Lavrov entame une tournée de conférences géopolitiques en Afrique

Selon Steven Gruzd, Samuel Ramani et Cayley Clifford, la Russie s'est efforcée de faire des percées en Afrique au cours des trois dernières décennies. Le seul événement symbolique a été le premier sommet Russie-Afrique, qui s'est tenu à Sotchi et qui a réuni les chefs d'État de 43 pays africains et mis en avant les ambitions de grande puissance de Moscou.

Visites stratégiques

Alors que le ministre russe des affaires étrangères, Sergey Lavrov, entame sa tournée de quatre pays africains, l’avenir de la Russie est ce qui compte le plus, en particulier dans le monde multipolaire émergent. La Russie continue d’obtenir le soutien des dirigeants africains pour son “opération militaire spéciale” dans l’ancienne république soviétique d’Ukraine, exprime un soutien massif contre les tendances néocoloniales croissantes en Afrique et, au moins, intensifie ses efforts pour renforcer son dialogue politique hyperbolique avec l’Afrique.

L’année dernière, le ministre Sergey Lavrov s’est rendu en Égypte, au Congo-Brazzaville, en Ouganda et en Éthiopie et a tenté de justifier le bien-fondé de la guerre menée par la Russie contre l’Ukraine. Alors qu’il entame une nouvelle tournée de conférences en Afrique australe (Afrique du Sud, Eswatini, Botswana et Angola), les thèmes populaires abordés sont les changements géopolitiques, le néocolonialisme croissant et la création d’un ordre mondial multipolaire. Après l’Afrique australe, M. Lavrov retournera en Afrique du Nord en février pour visiter la Tunisie, la Mauritanie, l’Algérie et le Maroc.

Nouveaux horizons

Depuis sa nomination le 9 mars 2004 par le président Vladimir Poutine, M. Lavrov a occupé ce poste pendant près de deux décennies (20 ans). Tout au long de ces plusieurs années de visites officielles de travail en Afrique, contrairement à ses homologues chinois, M. Lavrov n’a guère coupé de rubans marquant l’achèvement de projets de développement en Afrique. La plupart de ses voyages ont été caractérisés par une rhétorique politique impressionnante, pleine de nombreuses promesses et d’innombrables initiatives, et par des conférences géopolitiques.

Lors de la conférence de presse marathon de trois heures qu’il a donnée le 18 janvier pour résumer les réalisations de la politique étrangère et la voie à suivre, l’Afrique n’est apparue qu’au bas de l’échelle des discussions. Et pourtant, l’Afrique est considérée comme une priorité dans la politique de la Russie. M. Lavrov n’a guère réagi, rappelant le prochain sommet prévu pour la fin juillet 2023. Il a mentionné que des documents avaient été rédigés pour réinitialiser les mécanismes de coopération dans cet environnement de sanctions et de menaces, et dans le contexte des changements géopolitiques.

“Il y aura de nouveaux outils de coopération en matière de commerce et d’investissement, de chaînes logistiques et de modalités de paiement. Le passage aux transactions en monnaies nationales est en cours. Ce processus n’est pas rapide, mais il est en cours et prend de l’ampleur”, a-t-il déclaré à l’assemblée en clôturant la conférence de presse de ce jour-là.

Néanmoins, les dirigeants africains sont constamment sollicités pour soutenir l’Ukraine. Depuis le rassemblement symbolique d’octobre 2019 à Sotchi, il s’est passé extrêmement peu de choses. Avec un grand optimisme et un grand désir de renforcer son influence géopolitique, la Russie s’est livrée à des échanges de slogans, et nombre de ses accords bilatéraux signés n’ont pas été mis en œuvre, y compris tous ceux du premier sommet Russie-Afrique. Les fiches d’information montrent que 92 accords et contrats d’une valeur totale de 12,5 milliards de dollars ont été signés, et avant cela, plusieurs engagements et promesses n’ont toujours pas été tenus.

Evolutions

Depuis sa nomination en 2004 en tant que ministre des affaires étrangères de la Fédération de Russie, Sergey Lavrov a réussi à instaurer des dialogues politiques de haut niveau en Afrique. Il se livrera, au cours du premier trimestre 2023, à sa rhétorique géopolitique et à ses slogans anti-occidentaux, dénigrant et attaquant souvent sans relâche d’autres pays, notamment les États-Unis et la France. Ses conférences politiques ont largement éclipsé les réalisations de la Russie en Afrique.

Ces trois décennies, c’est à peine si Lavrov coupe des rubans blancs marquant la remise ou l’achèvement de projets de développement concrets en Afrique. Bien sûr, la Russie pourrait choisir de maintenir son approche centrée sur l’État, car c’est aussi un instrument de politique étrangère admirable pour exercer une influence en Afrique. Si, à l’heure actuelle, la Russie semble solliciter le soutien de l’Afrique pour diriger le nouveau monde multipolaire émergent, elle ne reconnaît pas encore qu’elle doit adopter des politiques de sensibilisation du public pour gagner les esprits et les cœurs des Africains. Son empreinte économique sur le continent est comparativement faible.

Historiquement, l’Afrique a atteint son indépendance politique et doit actuellement transformer son économie pour offrir de meilleures conditions de vie à sa population estimée à 1,3 milliard d’habitants. Telle est la situation actuelle de l’Afrique. La lutte contre le néocolonialisme croissant exige d’investir dans les secteurs critiques, de construire les infrastructures nécessaires, de moderniser l’agriculture, les installations de production et d’ajouter un peu de valeur aux produits en s’industrialisant. C’est la principale raison et les conditions qui ont nécessité la création d’un marché continental unique.

Notre suivi montre que la communauté d’affaires russe ne prête guère attention à l’importance de la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA), qui offre une plateforme unique et précieuse aux entreprises pour accéder à un marché africain intégré de plus de 1,3 milliard de personnes, et qu’elle fait peu d’efforts pour en tirer parti. Néanmoins, la Russie apporte peu au continent, notamment dans les secteurs économiques qui ont cruellement besoin d’investissements. Le fait indéniable est que de nombreux acteurs extérieurs ont également entretenu des relations à long terme et continuent de renforcer les liens politiques, économiques et sociaux sur le continent.

Presque tous les pays africains cherchent à construire et à créer une nouvelle situation économique intégrée qui prenne en charge la jeune génération croissante. Cela implique également la disponibilité et l’accessibilité des technologies et des innovations nécessaires. Afin de réaliser ces transformations inédites, les dirigeants africains ont besoin de partenaires extérieurs crédibles disposant de fonds à investir, de partenaires extérieurs capables de soutenir des projets à grande échelle sur le continent. Les jours des slogans politiques sont révolus depuis longtemps.

Il a fallu trois décennies pour que l’Afrique fasse enfin son retour. Elle se trouve toujours à la croisée des chemins et, pire encore, elle est indécise quant à la direction à prendre pour atteindre sa destination finale. Au carrefour, il y a vraiment quatre options : tourner à gauche, aller de l’avant, choisir la droite ou revenir en arrière, surtout cette fois-ci, dans le contexte de changements géopolitiques dramatiques.

La Russie doit concevoir concrètement sa politique globale avec l’Afrique. Elle doit montrer, en termes pratiques, sa grande confiance, sa force et sa détermination à soutenir les secteurs économiques de diverses manières, à gagner les esprits et les cœurs des Africains. Multipolaire dans sa signification fondamentale, c’est créer des conditions d’intégration. La Russie d’aujourd’hui est un pays fermé dans le monde. Pendant des années, les Africains ont entendu parler de “néocolonialisme” et d'”assistance de l’ère soviétique” dans des conférences, des discours et des déclarations officielles de la part des autorités russes. Ce sont des cartes de jeu archaïques.

L’avenir

Le Conseil russe des affaires internationales, une organisation non gouvernementale et un groupe de réflexion politique, a publié un article d’opinion rédigé par Kirill Babaev, directeur de l’Institut d’études extrême-orientales de l’Académie russe des sciences, professeur à l’Université financière. Il a fait une excellente analyse des relations entre la Russie et l’Afrique. L’article met en évidence les perspectives d’avenir fondées sur les succès existants, masqués par la construction de dialogues politiques au cours des années précédentes. D’autre part, il expose à l’attention des autorités certains obstacles et faiblesses existants.

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À l’avenir, les responsables russes doivent constater : que le retour de la Russie en Afrique est discuté dans les médias et à différents niveaux du pouvoir depuis deux décennies. Que les élites africaines, notamment celles qui ont étudié dans les instituts et universités soviétiques, ont encore des souvenirs de la lutte pour la liberté de l’Afrique.

Qu’à l’époque soviétique, au plus fort de la lutte contre le colonialisme occidental, il y avait des offres économiques de l’ère soviétique. Cependant, toutes ces cartes appartiennent au passé, tandis que dans le présent, il a été difficile pour la Russie d’offrir à l’Afrique quoi que ce soit de valeur qui puisse rivaliser avec les investissements occidentaux à grande échelle ou les projets d’infrastructure chinois (jusqu’à récemment), écrit le professeur Kirill Babaev dans son article.

Pour l’avenir, les responsables russes doivent noter : que dans une autre publication intitulée “Russian Business in Africa : Missed Opportunities and Prospects” dans la revue Russia in Global Affairs, le professeur Alexei Vasilyev, ancien représentant spécial de la Fédération de Russie auprès des pays africains et directeur de l’Institut d’études africaines, a écrit dans cet article que les entreprises russes poursuivent leurs différents intérêts économiques en Afrique.

Mais l’Afrique ne représente encore que 1,5 % des investissements de la Russie, ce qui est une goutte d’eau dans l’océan. Force est de constater que la politique économique de la Russie manque cruellement de dynamisme en Afrique. “Les pays africains nous attendent depuis bien trop longtemps, nous avons perdu nos positions dans l’Afrique post-apartheid et nous avons largement manqué de nouvelles opportunités. Actuellement, la Russie est à la traîne des pays étrangers leaders dans la plupart des paramètres économiques de cette région”, a-t-il souligné dans l’article.

Pour l’avenir, les responsables russes doivent prendre acte : le vice-président du Conseil de la Fédération, Konstantin Kosachev, a déclaré que les adversaires occidentaux de la Russie tentent d’empêcher les États africains de participer au deuxième sommet Russie-Afrique, prévu en juillet 2023 à Saint-Pétersbourg, deuxième ville de Russie.

De plus, selon le sénateur Kosachev, le premier sommet Russie-Afrique, qui s’est tenu il y a trois ans, a été un succès, “mais, à bien des égards, ses résultats sont restés dans la dimension de la politique” et ne se sont pas traduits par des projets supplémentaires de coopération commerciale, économique, scientifique ou humanitaire. “Je suis sûr que ce sera une très grave erreur de calcul de notre part si le sommet de l’année prochaine n’est pas préparé de manière radicalement différente, en fournissant à chacun de ses participants une feuille de route concise de nos relations bilatérales, avec des incitations claires à participer et à conclure des accords pratiques”, a soutenu le sénateur Kosachev.

En novembre 2021, le “Rapport d’analyse de la situation”, compilé par 25 experts politiques russes, a mis en évidence de manière frappante certains pièges et lacunes spectaculaires dans l’approche de la Russie vis-à-vis de l’Afrique. Le rapport note l’incapacité constante de la Russie à honorer ses accords bilatéraux et plusieurs promesses au fil des ans. Il dénonce le nombre croissant de réunions bilatérales et de haut niveau qui ne donnent pas grand-chose ou n’apportent aucun résultat définitif. En outre, le lobbying insuffisant et désorganisé se conjugue à un manque d'”hygiène de l’information” à tous les niveaux de la prise de parole publique.

L’Institut sud-africain des affaires internationales a publié son dernier rapport politique sur les relations russo-africaines. Dans le chapitre introductif, Steven Gruzd, Samuel Ramani et Cayley Clifford – ont résumé les différents aspects des développements entre la Russie et l’Afrique au cours des dernières années et se sont finalement interrogés sur l’impact de la politique russe sur l’Afrique.

Selon Steven Gruzd, Samuel Ramani et Cayley Clifford, la Russie s’est efforcée de faire des percées en Afrique au cours de ces trois décennies, le seul événement symbolique étant le premier sommet Russie-Afrique qui s’est tenu à Sotchi, qui a fêté les chefs d’État de 43 pays africains et montré les ambitions de grande puissance de Moscou.

Assurance

L’influence croissante de la Russie en Afrique est convaincante, mais un examen plus approfondi révèle une image plus sombre. Les auteurs écrivent en outre que “l’affirmation croissante de la Russie en Afrique est un moteur d’instabilité et que son approche de la gouvernance encourage des pratiques pernicieuses, telles que la kleptocratie et la promotion de l’autocratie, la rareté des études sur les activités de Moscou en Afrique après 1991 est frappante.”

Aujourd’hui, les principales tactiques de la Russie pour étendre son influence, comme l’annulation de la dette, les contrats d’armement avec les États fragiles et la résistance à l’unilatéralisme américain, proviennent de son livre de jeu de l’ère de la transition et ne sont pas simplement des retours en arrière à son statut de superpuissance de l’ère soviétique. D’autre part, la diplomatie publique russe en Afrique explore l’utilisation ciblée des liens historiques, des récits anti-occidentaux existants, de l’approche centrée sur l’État et des programmes éducatifs pour renforcer le “soft power” de Moscou sur le continent.

Dans le contexte d’un ordre géopolitique multipolaire, l’image de coopération de la Russie peut être considérée comme très séduisante, mais elle est également fondée sur des illusions. Mieux encore, la posture de la Russie est un affrontement entre illusions et réalité. La Russie, semble-t-il, est une puissance néo-coloniale habillée de vêtements anticoloniaux. La Russie ressemble plus à une “grande puissance virtuelle” qu’à un véritable challenger de l’influence européenne, américaine et chinoise.

La nouvelle ruée vers l’Afrique prend de l’ampleur. Les Russes doivent faire face aux nouvelles réalités géopolitiques et à leurs défis concrets. Les slogans et les bruits assourdissants relatifs au “néocolonialisme” et à “l’assistance de l’ère soviétique” doivent être abordés en investissant dans des secteurs et des sphères économiques compétitifs. La priorité de la Russie devrait être de renforcer la perception du public par le biais d’activités sociales et culturelles en Afrique. La réalité est que les dirigeants africains attendent des propositions d’investissements concrets de la part d’investisseurs russes potentiels crédibles et de tirer parti des immenses ressources inexploitées.

Cette fois, il s’agit de porter la coopération économique à un niveau qualitativement nouveau et de contribuer à l’établissement de relations durables avec l’Afrique. Après tout, les 1,3 milliard d’Africains préféreraient vivre et travailler avec un seul cœur et un seul esprit dans une Afrique unie. Le slogan “L’Afrique que nous voulons” est désormais propagé par l’Union africaine. Les Russes doivent donc se souvenir que la feuille de route de l’Afrique est l’Agenda 2063 de l’Union africaine.

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