Cameroun : ils racontent leurs journées de villes mortes dans les régions anglophones

Plongées dans une interminable crise sanglante depuis 2016, les deux régions à majorité anglophone du Cameroun vivent au rythme des atrocités perpétrée mutuellement par l’armée régulière et les combattants séparatistes. La réalité incontournable des journées de ville morte a fait naître diverses activités de détente parmi lesquelles des restaurants dédiés à la consommation des chiens. Témoignages exclusifs de quelques riverains sur leurs nouvelles réalités.

C’est un lundi matin agréablement froid et vivifiant dans la ville de Buea, à environ 70 km de Douala, la capitale économique du Cameroun. À l’aube, les rues sont manifestement vides. Vers 9h30, quelques jeunes garçons ainsi que des hommes et des femmes d’âge moyen s’installent progressivement dans la cour d’un bâtiment en bois délabré de la rue Paramount, une personne à la fois. Leur objectif ? Manger de la viande de chien et boire de l’alcool.

Mais ce jour-là, ils sont arrivés avant que les deux grandes marmites en aluminium de viande de chien qui cuisent à la vapeur au centre de la cour soient prêtes. L’arôme de la viande de chien fraîchement abattue et épicée est captivant. Alors que les mangeurs attendent impatiemment, certains salivent, tandis que d’autres sirotent leur boisson préférée. En l’espace de quelques minutes, la foule grossit et devient plus bruyante, jusqu’à ce que la viande soit prête.

Un lundi normal, avant le début de la crise anglophone, ces personnes seraient occupées dans leurs différents lieux de travail. Mais depuis la fin de l’année 2016, les lundis ont été déclarés et observés de force comme ghostown, entendez journée de ville morte, sur ordre des groupes armés séparatistes.  

Les lundis, et certains autres jours, sont ainsi déclarées dans les régions à majorité anglophone en signe de protestation contre des « décennies de privation socio-économique et culturelle, réelle et perçue, par le gouvernement dominé par les francophones », comme le soutiennent les sécessionnistes.

Le gouvernement du président Paul Biya, 88 ans, à la tête du pays depuis près de quatre décennies, a répondu par la force. Il a déployé le Bataillon d’intervention rapide (BIR), une unité d’élite de l’armée entraînée par les Américains et les Israéliens, qui a été accusée de violations flagrantes des droits de l’homme. La réponse du BIR a été brutale, radicalisant de nombreux jeunes et poussant même les modérés à l’extrémisme.

Depuis lors, des dizaines de milices ont vu le jour. Une armée implacable s’est engagée dans d’interminables échanges de tirs meurtriers avec des combattants séparatistes armés résolus, avec des civils pris entre deux feux.

Les séparatistes se disent toujours prêts à « restaurer le statut d’État du Southern Cameroons [Ambazonia] et ont utilisé plusieurs stratagèmes, notamment l’approche des villes mortes », qui a sérieusement endommagé le tissu économique des deux régions. L’Union des employeurs du Cameroun a indiqué qu’environ 261 millions de Francs CFA avaient été perdus en juillet 2018 en raison de ce conflit interminable.

Les bâtiments et les voitures qui sont allés à l’encontre des villes mortes sont pris pour cible par les séparatistes à travers des incendies criminels et de violentes représailles. Dans un cas, les victimes étaient des travailleurs de l’entreprise agro-industrielle publique Cameroon Development Corporation. Des miliciens armés ont affronté les travailleurs des plantations alors qu’ils étaient en service et ont placé leurs mains sur des troncs d’arbre avant de leur couper les doigts. Pour ne pas subir ces violences gratuites, de nombreuses personnes, comme les mangeurs de viande de chien du lundi, ont été obligées de privilégier leur sécurité au travail.

Nutritionnel et médicinal

« La viande de chien est prête », écrit à la main sur un tableau de fortune, permet aux clients de savoir que la viande est cuite. Les assiettes à la main, les gens font la queue pour être servis avant que les deux marmites ne soient vides. Mais le chef local Jude ne s’émeut pas de la foule qui l’entoure, lui et ses deux assistants.

La priorité est donnée aux membres du club 404 qui ont passé une précommande via un groupe WhatsApp qu’il a créé pour réunir les amateurs de viande de chien. 404 est le nom de code de la viande de chien, qui aurait été conçu comme un éloge de la capacité d’un chien à courir aussi vite que la voiture historique Peugeot 404 de fabrication française.

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« Chaque lundi, lorsque je commence les préparatifs, je publie un message dans le groupe WhatsApp qui compte plus de 80 membres. Les gens passent alors des commandes pour des parties spéciales comme la tête, la queue, le cœur, les reins et le foie. Une fois que la viande de chien est prête, je commence à servir ces personnes avant de passer à d’autres », a-t-il déclaré.

Pour une tranche de viande, le prix minimum est d’un peu plus de 900 FCFA et elle est accompagnée de quelques doigts de plantain. Chaque lundi, Jude vend en moyenne deux à trois chiens en deux heures.

Le restaurant informel de viande de chien est fréquenté chaque jour de ville morte par des personnes de tous horizons. Remi, habitant de Buea qui travaille dans une banque commerciale, vient de sécuriser son assiette.

« Notre banque n’ouvre pas ses portes le lundi. Alors, pour chasser l’ennui après le week-end, je ne rate jamais une occasion de venir ici ou d’aller partout où je peux mettre la main sur de la viande de chien », explique Rémi. « Je suis d’abord un amoureux de la viande de chien car elle est aussi bien nutritionnelle que médicinale. Et le gars ici est un professionnel quand il s’agit de préparer la viande de chien. » assure-t-il.

Pas de fin en vue

Alors que la crise dans les régions à majorité anglophone perdure et que les journées de ville morte sont loin de prendre fin, les clubs de consommation de la viande du chien ont le vent en poupe et sont devenus un passe-temps favori pour beaucoup de Camerounais de ces régions à majorité anglophone du Cameroun.

Joshua, un ancien combattant séparatiste qui doit encore se rendre à un centre régional du comité national de désarmement, démobilisation et réintégration créé par le gouvernement, a pris le train en marche. Il avait fait respecter avec passion les « ghost town » en tant que combattant actif avant de déserter son groupe de milice dans la ville voisine de Muyuka à la fin de 2018. Aujourd’hui, l’ex-combattant d’une vingtaine d’années comprend la douleur que les gens ont endurée pendant ces journées de ville fantôme et contribue à combattre l’ennui en vendant de la viande de chien.

« Lorsque j’ai quitté Amba parce que nos commandants n’ont pas tenu leurs promesses à plusieurs reprises, j’ai décidé de me lancer dans le commerce des 404 car j’ai toujours aimé cuisiner », a déclaré l’ancien combattant. Il est satisfait de cette activité car elle lui permet de joindre les deux bouts. Mais Joshua n’a pas encore complètement abandonné ses penchants criminels, car certains des chiens qu’il cuisine sont des animaux de compagnie qu’il vole dans le voisinage.

La crise anglophone a bouleversé la vie de plus de trois millions de personnes. En mai 2021, le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés au Nigeria avait enregistré 66 899 réfugiés qui avaient fui les violences au Cameroun. Entre-temps, 712 800 personnes ont été arrachées à leur foyer et vivent désormais en tant que personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays, selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations unies.

Les groupes locaux de défense des droits estiment que depuis le début du conflit, plus de 5 000 soldats, combattants séparatistes et civils ont été tués. En raison de la persistance de la violence, les habitants des deux régions ont été victimes d’arrestations et de détentions illégales, d’extorsion, de viols, d’incendies criminels, d’enlèvements et de torture. Les combattants séparatistes et les forces gouvernementales sont mutuellement mis en cause dans ces atrocités.

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